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Visita a Timor-Leste revela beneficios de libertad religiosa

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Visita a Timor-Leste revela beneficios de libertad religiosa

[map courtesy World Factbook]

En las conversaciones, los líderes nacionales demuestran el compromiso de "proteger a cualquier expresión de fe," experto en libertad religiosa Adventista dice

March 18, 2010 | Silver Spring, Maryland, United States | Elizabeth Lechleitner/ANN

Cementación pluralismo religioso "no es una tarea fácil" en un país que ha luchado por la unidad nacional por décadas, un defensor Adventista del Séptimo Día la libertad religiosa, dijo luego de visitar la República Democrática de Timor-Leste a principios de este mes.

Antiguo Timor Oriental, Timor-Leste se convirtió en el primer nuevo estado soberano del siglo 21, cuando en 2002 renunció a la ocupación de Indonesia de la isla-nación del sudeste asiático se anexó como una provincia en el año 1976.

Años de agitación política a la izquierda los ciudadanos desconfían de cualquier influencia que pueda fractura de la joven democracia de su país de Timor-Leste, dijo John Graz, director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de la Iglesia Adventista.

Algunos pluralismo punto de vista religioso como uno de esos "factor de división", dijo. "Mucha gente piensa, '¿Por qué necesitamos los adventistas? Ya tenemos los cristianos en nuestro país".

Un ex colonia portuguesa, Timor-Leste es el 98 por ciento católica romana, un informe del Banco Mundial, dijo.

La Iglesia Adventista, establecida hace nueve años en Timor-Leste, ahora tiene cerca de 400 miembros. Clasificado como un organismo no gubernamental, que está autorizada a operar, pero no se reconoce como una iglesia por el gobierno de Timor Oriental, Graz, dijo. La Constitución del país garantiza la libertad religiosa las iglesias, pero que "no hay una legislación específica" para las organizaciones no gubernamentales, agregó.

En las reuniones con el presidente nacional José Ramos-Horta, Graz dijo que aprendió los líderes del país están cada vez más comprometidos con la libertad religiosa, pero sigue habiendo problemas con la aplicación.

"Fue muy interesante ser testigo de cómo un nuevo estado democrático con la mayoría trata de la religión con las minorías, incluidos los adventistas", dijo Graz.. "Nuestros miembros no querían que nosotros mostrarle al gobierno que la Iglesia Adventista es una iglesia seria, internacional".

Durante la visita, el diputado de Timor-Leste el Parlamento para los Derechos Humanos, Fernanda Borges, a comprometer el cumplimiento de sus garantías legales de la libertad religiosa, dijo Lincoln Steed, editor de la revista Liberty, una revista de la libertad religiosa establecida por los adventistas.

"El gobierno debe hacer más para garantizar que las autoridades locales cumplir las leyes", dijo Borges Steed, Graz y líderes locales adventistas que se unieron a las conversaciones con los funcionarios. Borges también se comprometió a investigar las denuncias de discriminación religiosa en las escuelas públicas del país.

"Timor Oriental ... tiene un pasado difícil, pero el firme compromiso de reconstruir y proteger cualquier expresión de fe," Steed dijo.

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