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Europea los problemas financieros se refleja en las operaciones de la Iglesia Adventista

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Europea los problemas financieros se refleja en las operaciones de la Iglesia Adventista

The Adventist Church is having to adjust to the financial troubles in Greece, Spain and Portugal--three of the countries at the core of the European debt crisis. Above, an Adventist Church Women's Ministries conference in Valencia, Spain in 2008. [photo: Raquel Arrias]

Cómo la iglesia se encarga de la incertidumbre financiera en Grecia, España y Portugal

January 26, 2011 | Pittsburgh, Pennsylvania, United States | Arin Gencer/ANN

Con sus miembros en paro y los diezmos disminuido, la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Europa ha estado luchando para lidiar con la crisis financiera global.

Particularmente en Grecia, España y Portugal - los países cuyas tasas de desempleo se encuentran entre más altos de Europa y donde la crisis financiera ha sido particularmente grave - la denominación protestante mundial se ha visto obligado a hacer ajustes, tratando de hacer el mismo trabajo con menos.

"Con fe en nuestro Señor Jesucristo, estamos haciendo lo mejor que podemos", dijo Apostolos Maglis, presidente de la Iglesia Adventista en Grecia, que ya ha visto los efectos adversos de la crisis de la deuda del país en el cuerpo de la iglesia. Se prevé que estos se extienda a 2011.

Desde que recibió un rescate el año pasado de la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional, Grecia ha introducido una serie de medidas de austeridad para reducir significativamente su déficit público, impulsando varias protestas y huelgas de los sindicatos.

Misión griego de la Iglesia Adventista, que consta de 10 iglesias, ha visto el impacto agitación de la iglesia de varias maneras. Estos incluyen una disminución de los diezmos - un 20 por ciento a finales de 2010 con respecto al año anterior, por primera vez en una década, Maglis dijo en un e-mail.

La misión espera que ese número siga bajando a 35 por ciento menos en 2011, agregó. Los retos económicos que representan un obstáculo más a la Iglesia Adventista en esta parte del mundo, donde la evangelización ya se enfrenta a importantes obstáculos, incluyendo el dominio de la Iglesia Ortodoxa y la incapacidad para llevar a cabo los programas públicos de religiosos, Maglis dijo.

"Muchos miembros perdieron su empleo y están desempleados", dijo Maglis, que les impide pagar el alquiler y la compra de artículos de primera necesidad. Varias iglesias son la recopilación y distribución de alimentos a personas necesitadas, añadió, "pero esto no es suficiente".

Describió dos recientemente puesto en marcha programas de evangelización - una formación de las personas a ser misioneros en el trabajo, los demás miembros, que muestran "cómo se puede llevar a un amigo a Jesús." Dijo que ambos han llevado a un récord de 56 bautismos en el último año y llevó a cerca de 570 miembros. Los objetivos de la misión griega de bautismo fijado para este año ahora debe lidiar con fondos reducidos.

Funcionarios de los sindicatos españoles y portugueses dicen que están experimentando problemas similares, que no se limitan a la Iglesia Adventista, o incluso Europa. La iglesia de la División Norteamericana ha informado de caídas leves, pero consecutivos en el diezmo en 2008 y 2009, un descenso atribuido a los problemas de EE.UU. económica.

La "delicada" situación económica en España - donde la tasa de desempleo es la segunda más alta de Europa, con 3 millones de personas sin trabajo - ha puesto a la Unión Adventista Española de Iglesias en una situación difícil desde el año 2008, dijo Juan Andrés Prieto , tesorero del sindicato.

"Lo mismo que está sucediendo en la sociedad que está sucediendo en la iglesia", dijo Prieto, citó, como ejemplo, una congregación de unos 60 o 70 miembros, todos los cuales se encuentran sin trabajo.

El sindicato está funcionando con una política de ahorro: Cualquier cosa que ellos no traen, no pasan. Y aunque siguen tratando de servir a la iglesia de la misma manera con menos recursos, ciertas cosas se han visto afectados, dijo Prieto.

Desde noviembre de 2008, el sindicato ha suspendido su práctica de dar asistencia financiera a los nuevos grupos empezando a alquilar espacio de reunión, dijo, e incluso se ha reducido la ayuda ocasional de congregaciones establecidas. Los salarios de la Unión Europea han estado congeladas desde que el tiempo también.

En un intento de responder a los desafíos del día, el sindicato ha propuesto un programa voluntario que tendría un 2 por ciento de los sueldos de los pastores para crear un fondo de reserva para apoyar a miembros de la iglesia que lo necesitan.

Del mismo modo, los líderes de la iglesia portuguesa tienen dificultades para realizar ciertas actividades, tales como el lanzamiento de nuevas congregaciones o el establecimiento de comunidades en ciertas áreas, dijo Rui Filipe Dias, tesorero de la Unión portugués de la denominación de Iglesias. El desempleo en ese país se encuentra en un 10 por ciento, dijo.

"La dificultad más grande que he visto es el apoyo a todas las necesidades de nuestros miembros", dijo Díaz, quien agregó que el sindicato por lo general ve las ofertas de descenso en medio de una crisis financiera. "Sus necesidades son mucho mayores que en una situación normal."

"Estamos dependiendo de la bondad de Dios que nos guíe", agregó Díaz.

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