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En Etiopía, docenas de iglesias cristianas, entre ellos adventistas, se encendieron en la violencia interreligiosa

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Los extremistas religiosos culparon de los ataques en la región conocida por la armonía

March 10, 2011 | Silver Spring, Maryland, United States | ANN staff

Al menos 30 iglesias protestantes en el oeste de Etiopía, entre ellos siete del Séptimo Día Adventista casas de culto, se quemó la semana pasada en una serie de ataques de extremistas religiosos de la región.

Los disturbios se registró por primera el 2 de marzo y desde entonces ha matado al menos a uno a los demás cristianos, varios heridos, dejó la propiedad personal destruyendo y desplazando a miles de cristianos, los informes indican.

"El nivel de destrucción no es total y claramente confirmada", dijo Tamire Shaemalo, director de Comunicaciones de la Iglesia Adventista en Etiopía, citando inconsistencias entre los informes.

Los informes preliminares, sin embargo, indican que decenas de hogares adventistas fueron quemados junto a las iglesias, los miembros fueron robados y alimentos y animales de granja fueron destruidos durante los ataques, Shaemalo dijo. Funcionarios de la iglesia en el centro de Etiopía estima una pérdida total de más de 5 millones de birr (unos 300.000 dólares EE.UU.) en la propiedad de la iglesia, incluyendo los diezmos y las ofrendas quemadas, agregó.

Algunos informes indican que el estallido de la violencia en respuesta a las recientes escaramuzas en la frontera, en la que los soldados etíopes trataron de disuadir a los extremistas musulmanes. Otros dijeron que los ataques fueron provocados cuando un cristiano presuntamente profanaron un ejemplar del Corán.

La policía de Etiopía ayer detuvo a 130 extremistas religiosos vinculados a la violencia, la Voz de América informó.

Los ataques han encendido las tensiones en una región conocida por la armonía de larga data entre musulmanes y cristianos, defensores de la Iglesia la libertad religiosa, dijo.

"Estamos profundamente preocupados por lo que ha sucedido en Etiopía, donde las relaciones entre las religiones han sido relativamente pacífica", dijo John Graz, director del departamento de la iglesia adventista mundial de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa.

"Esperamos que estos incidentes no incitar a más violencia en la región, y animamos a la gente de todas las religiones que defienden la paz y la libertad religiosa para trabajar hacia la reconciliación", agregó Graz.

Etiopía es de un 60 por ciento de cristianos y musulmanes el 40 por ciento, indican informes del censo. Alrededor de 170.000 adventistas que se reúnen en más de 800 iglesias en todo el país.

La Iglesia Adventista en Etiopía se envía a seis funcionarios de la iglesia para unirse a representantes de cinco comunidades de fe a finales de este semana en el Consejo Interreligioso de Etiopía, que se espera estudiar la situación, Shaemalo dijo.

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