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¿Dónde están los feligreses de raza blanca de Londres?

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¿Dónde están los feligreses de raza blanca de Londres?

Ian Sweeney, presidente de la Iglesia Adventista en las Islas Británicas, quiere que los miembros trabajen por todos los grupos culturales. Muchas zonas del Reino Unido no cuentan con presencia adventista, dice. [fotografía por cortesía de la BUC]

El presidente de la iglesia en las Islas Británicas se refiere al trabajo por todas las razas

December 14, 2011 | Silver Spring, Maryland, United States | Ansel Oliver/ANN

Ian Sweeney dice que de los más de once mil adventistas de Londres y zonas de influencia, es probable que menos de doscientos sean británicos de raza blanca.

Al igual que en otras regiones, el crecimiento de la iglesia se basa mayormente en las comunidades de inmigrantes.

Es por eso que Sweeney, presidente de la Iglesia Adventista en las Islas Británicas, esté evaluando de qué manera se está llevando a cabo el ministerio al setenta por ciento de blancos de Londres, y a lo largo y a lo ancho del Reino Unido.

Su plan es identificar a las personas que se destaquen en implementar ministerios en zonas no alcanzadas, lo que podría requerir el apoyo financiero a esas regiones sin presencia adventistas.

Sweeney, un británico de 46 años de raza negra que fue designado presidente de la Unión Asociación Británica en julio pasado, conversó con ANN por teléfono desde su oficina de Watford. A continuación se presenta una versión resumida de la conversación:

Red de Noticias Adventistas: ¿Cuál es la composición demográfica de la Iglesia Adventista en las Islas Británicas?

Ian Sweeney: Un 45 por ciento proviene de las Indias Occidentales, y un poco menos de África y del Asia. Los ingleses blancos acaso lleguen al diez por ciento, aunque creo que estoy siendo generoso con ese cálculo.

ANN: ¿Cuál es su plan para incrementar los miembros, más allá de la raza o la cultura?

Sweeney: Para comenzar, tenemos que comenzar a discutir el tema, y lo estamos haciendo. El director de comunicaciones ha iniciado un blog sobre el tema. Fíjese en el caso de Pedro y Pablo. Pedro tuvo que recibir una visión de parte de Dios antes de que fuera capaz de dar un solo estudio bíblico a los gentiles. Pablo, por el contrario, tenía la capacidad de ministrar a los gentiles. Por eso creo que tenemos que identificar a los Pablos que puedan ministrar más allá de su propio contexto cultural.

ANN: ¿Qué función cumplen los líderes para llegar a todas las culturas?

Sweeney: Tenemos que apoyar a los pastores y líderes que estén dispuestos a dar pasos valientes para que las cosas cambien. Acaso tengamos que colocar a algunos pastores en territorios no alcanzados y decirles: "¿Qué necesitan? ¿Qué puedo hacer para apoyarlos?"

ANN: ¿Por qué el evangelismo es una parte importante de este plan?

Sweeney: Creo que a veces estamos tan concentrados en nuestras cosas que no dedicamos tiempo suficiente al evangelismo. En mi iglesia anterior, decidimos dejar de orar para que la venga y salir nosotros a buscarla. Y tuvimos resultados, acaso no en grandes números de personas que ingresaron a la iglesia, pero nos permitió que muchos escucharan el mensaje. Fíjese el caso de Noé: Aunque durante un siglo no bautizó a nadie, cuando comenzó a caer la lluvia, todos supieron lo que pasaba. Para mí, el impacto es asegurarse que la gente escuche el mensaje.

ANN: ¿Qué apertura existe para discutir el tema de la raza y el racismo dentro de la iglesia?

Sweeney: Creo que estamos llegando a un punto en el que podemos hablar más abierta y honestamente sobre los temas que realmente enfrentamos. Sé que algunos miembros de mi raza siguen rememorando viejas heridas de luchas históricas. Pero no tenemos que perder de vista lo que Dios nos ha llamado a hacer. Quiero que realmente nos enfoquemos en el cuadro general, a saber, los 65 millones de británicos que no conocen a Cristo.

ANN: ¿Qué lugar podría ocupar el arrepentimiento en nuestra manera de expresar el Reavivamiento y la Reforma en el Reino Unido?

Sweeney: Me alegra realmente el énfasis que el pastor Wilson ha dado a los proyectos de Reavivamiento y Reforma y de "El conflicto de los siglos", porque para mí significa recordar nuestras raíces adventistas. Aquí en el Reino Unido, los cristianos suelen ser atacados por los medios. No son bien vistos. Al mismo tiempo, existe una búsqueda espiritual. Hay iglesias más allá del adventismo que están creciendo. Muchas veces los adventistas piensan que hay que cambiar los cultos e incorporar una banda de música. Pero no se trata de eso, sino de ser relevantes allí donde se encuentran las personas. La mayoría de las iglesias que crecen hacen cosas por sus comunidades, ya sean guarderías, actividades como mentores, clubes de jóvenes, etc. Creo que eso es lo que también tenemos que hacer.

ANN: ¿Quiénes son sus mentores y modelos de éxito?

Sweeney: Uno de los líderes que ha resultado una inspiración para mí ha sido Freddie Russell, que dice: "Júntense con los que tienen éxito". Y si veo que alguien está haciendo algo que admiro, lo llamo para aprender más. Estoy leyendo "La conformación del líder cristiano", de Ted Engstron. También un libro titulado "La fe de los ingleses", de Nigel Rooms. Y por supuesto, Elena G. de White. Mi inspiración bíblica proviene de Jeremías. Es un ejemplo difícil. Dios lo manda a predicar y le dice: "Nadie te va a escuchar, pero de todas maneras tienes que hacerlo". Esto me lleva a reevaluar el éxito. ¿Qué es el éxito? ¿Que la gente nos escuche? ¿O hacer lo que Dios nos pide que hagamos? Quiero realmente que los miembros se dediquen a testificar porque aman a Cristo.

ANN: ¿Cómo piensa integrar la fe y la oración como parte de un plan de acción?

Sweeney: Vuelvo a Jeremías. El profeta clamó por el pueblo, por Jerusalén. Creo que es algo que los adventistas no hacemos bien: ¿Cuándo es la última vez que hemos clamado por los perdidos? Y en primer lugar me lo pregunto a mí mismo. Clamamos por dinero, por trabajo, por esto y por aquello, pero Jeremías estaba clamando por los perdidos. Una de las cosas que queremos enfatizar en 2012 es que si no clamamos por los perdidos, seguramente no vamos a estar interesados en verlos salvados, si vamos a trabajar por la salvación de ellos.

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