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Fallece Eric Monnier, experimentado misionero adventista

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Fallece Eric Monnier, experimentado misionero adventista

El servicio misionero de Eric Monnier en el río Amazonas apoyó el crecimiento y el desarrollo de la Iglesia Adventista en la región. Años después, Monnier supervisó las operaciones de la iglesia en Bangladés. [fotografía por cortesía de la División Euroafricana]

Temporadas en Brasil, Bolivia, Bangladesh, colegas recuerdan su generosidad, su fe fuerte

February 01, 2012 | Silver Spring, Maryland, United States | Corrado Cozzi/Teresa Costello/ANN staff

Eric Monnier, misionero adventista cuya labor estimuló el crecimiento de la Iglesia Adventista en Sudamérica en las décadas de 1970 y 1980, falleció el pasado 22 de enero a los 59 años en Collonges-sous-Salève (Francia), luego de una batalla contra el cáncer.

La carrera misionera de Monnier abarcó 35 años y dos continentes. Ocupó varios puestos de liderazgo en la iglesia de Sudamérica antes de aceptar un llamado para supervisar las operaciones de la iglesia en Bangladés.

En 1976, Monnier y su esposa Françoise aceptaron un llamado para trabajar en el río Amazonas. El matrimonio pasó tres años al frente de la lancha misionera Luzeiro XIV (“lucero”, en portugués). Eric trabajó como piloto y mecánico de la embarcación. Monnier predicó, estableció iglesias y capacitó a otros. Françoise, que es enfermera, atendió las necesidades médicas. En su bitácora, figura una cifra que se destaca: Extrajeron 32.000 dientes.

Como pastor, educador y administrador, Monnier siguió en los pasos de su padre Samuel, quien después de décadas de servicio en el campo misionero fue designado a diversos puestos de liderazgo dentro de la iglesia.

Monnier nació en París (Francia), en 1952, y creció en una familia misionera. Pasó sus años de escuela primaria en Martinica y Haití, y la secundaria en Brasil y Francia.

Se graduó de la Universidad Adventista de Francia (Campus Adventiste du Salève) con títulos de teología, educación y administración. Más tarde, durante su período de licencia misionera, obtuvo una maestría en teología en el Seminario Teológico Adventista de la Universidad Andrews.

Después de trabajar 19 años en Brasil, Monnier fue elegido presidente de la Unión Boliviana. En 2007, aceptó el llamado de asumir como presidente de la Unión Misión de Bangladés. Los colegas de ese lugar recuerdan su humor, entusiasmo y generosidad.

“Si usted quiere saber quién era el pastor Monnier, lo verá explicado en Mateo 5:39-42. Tanto él como su esposa trataron de dar, dar y dar”, dijo Sweetie Ritchil, tesorera de la Unión Misión de Bangladés. “Gran parte del mobiliario de la oficina y aun las computadoras eran producto de su generosidad. Jamás he visto semejante actitud de ‘¿Qué puedo hace por otros?’, en lugar de ‘¿Qué puedo recibir?’

Alberto Gulfan, presidente de la División de Asia-Pacífico Sur recuerda la convicción de Monnier. “Falleció con la más firme fe y seguridad de la segunda venida de Cristo, un mensaje que con tanto valor y valentía compartió en los países donde trabajó como misionero”, dijo.

A Monnier lo sobreviven su esposa Françoise, sus hijos Valerie y Gabriel, una nieta Emily, su madre Yvonne, su hermano Yves y su hermana Elisabeth Van Bignoot.

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