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Iglesia Adventista construirá su primera universidad en Liberia

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Iglesia Adventista construirá su primera universidad en Liberia

Los líderes de la educación adventista en África Occidental hablan durante la ceremonia de colocación de la piedra fundamental de la futura Universidad Adventista de África Occidental, cerca de Monrovia (Liberia). La institución será la primera universidad adventista en el país. [fotografía por cortesía de la WAD]

Universidad Adventista del África Occidental es la denominación de 18o en el continente

April 05, 2012 | Monrovia, Liberia | Emmanuel Gamoe Kla George

El mes pasado, los directivos adventistas del África Occidental llevaron a cabo una ceremonia de colocación de la piedra fundamental para la construcción de una universidad adventista en Liberia, la primera institución terciaria de la denominación en la nación y la cuarta en la División de África Centrooriental.

La institución recibirá el nombre de Universidad Adventista de África Occidental, dado que se encuentra dentro del territorio de la Unión Misión de África Occidental, con sede en Monrovia, la capital de Liberia. El lugar de futuro campus se encuentra en cuarenta hectáreas en el pueblo de Gbeh, en el condado Margibi.

Cuando se complete, la institución comenzará ofreciendo títulos intermedios de dos años en educación, negocios, enfermería y teología.

Los funcionarios del gobierno han felicitado en el pasado a la Iglesia Adventista por sus contribuciones a la educación en el país. La iglesia cuenta con varias escuelas primarias y secundarias en Liberia, incluida la única institución con internado del país.

La construcción de la universidad marca la primera oferta de educación terciaria de la iglesia en Liberia, y los líderes de la iglesia esperan que esto contribuya al desarrollo del país después de períodos de guerra civil.

Según el periódico local The Inquirer, Shelton Beedoe, rector en funciones de la Universidad Adventista de África Occidental, expresó que la universidad ofrecerá un “nuevo dinamismo” al sector educativo de Liberia y que la institución marcará una diferencia entre las demás universidades de la nación.

El director de la Comisión de Educación Superior de Liberia dijo que la construcción de la universidad adventista era algo “que se necesitaba hace mucho”, dado los comienzos de la obra de la Iglesia Adventista en el país hace ya 83 años.
El comisionado también expresó que el proyecto apoya la Estrategia de Reducción de la Pobreza del gobierno en el ámbito del desarrollo de recursos humanos.

Los líderes del país y de la iglesia asistieron a una ceremonia especial el pasado 27 de marzo, que contó con la presencia del ministro de operaciones del Ministerio de Obras Públicas, miembros de la Legislatura Nacional, y J. A. Kayode Makinde, rector de la Universidad Adventista Babcock de Nigeria.

Según The Inquirer, Makinde expresó: “La nueva institución necesita crecer para satisfacer las necesidades educativas de África de reducir el analfabetismo y la pobreza en el continente”.

El periódico también relató que Makinde dijo que África no puede progresar sin educación, y que los africanos tienen que movilizar sus recursos para garantizar el control de su propio destino.

Durante la ceremonia, un representante de la Asociación Unión de Columbia de la Iglesia Adventista entregó un cheque por 50.000 dólares para colaborar con el proyecto de construcción. Este territorio es la unidad administrativa de la Iglesia Adventista en la región del Medio Atlántico Oriental de los Estados Unidos.

El establecimiento de la universidad se inició en 2003, cuando la legislatura de Liberia otorgó la autorización a la Misión de Liberia de la Iglesia Adventista. Pero el proyecto se vio retrasado por las luchas civiles y la falta de un permiso de la Comisión de Educación Superior. El permiso finalmente fue otorgado en 2010, y la Misión de Liberia adquirió entonces un terreno para llevar a cabo el proyecto.

La institución será la decimo octava universidad adventista en África. En la actualidad, la Iglesia Adventista cuenta con 112 instituciones de educación superior en el mundo.

Liberia tiene aproximadamente 3,8 millones de habitantes, de los cuales, según los registros locales, unos 26.000 son adventistas.

-- informe adicional de Ansel Oliver

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