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Londres: La iglesia organiza actividades comunitarias durante los Juegos Olímpicos

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Londres: La iglesia organiza actividades comunitarias durante los Juegos Olímpicos

Tyler Saunders, un adventista que es suplente del equipo británico de básquetbol de los Paraolímpicos 2012, sostiene una antorcha mientras es rodeado por el elenco de “Más allá del oro”, una producción teatral patrocinada por la Iglesia Adventista de Londres. La obra fue presentada el 29 de julio en el estadio de St. Albans. [fotografías: Ansel Oliver]

Ministerio que usa producciones teatrales, predicaciones en la calle y disfraces de payasos

July 30, 2012 | London | Ansel Oliver/ANN

Las aplicaciones espirituales de los deportes son difíciles de pasar por alto, dice el guionista Mervyn Weir.

Es por ello que este adventista incorporó relatos de grandes de los Juegos Olímpicos en su última producción, que van desde “El escocés volador” Eric Liddell hasta el padre del corredor Derek Redman, que ayudó a su hijo herido a cruzar la línea de llegada en los Juegos Olímpicos de 1992.

La obra de Weir, “Mas allá del oro” es uno de los varios eventos comunitarios de la Iglesia Adventista en Londres y alrededores durante los Juegos Olímpicos. Weir dijo que escribió la obra con la esperanza de que las audiencias piensen en su propio desarrollo espiritual a la luz de las festividades de las próximas dos semanas.

“Toda oportunidad que veía [el apóstol Pablo], la usaba para llevar a las personas hacia Cristo, y creo que eso es lo que pueden hacer las artes”, dijo Weir el domingo de noche después de la última de las cuatro presentaciones de la obra en distintas sedes de la ciudad.

La producción teatral de Weir enfatiza el llamado de los directivos de la iglesia a los miembros para que sirvan a la comunidad durante los Juegos Olímpicos, lo que ha atraído a Londres cientos de miles de visitantes internacionales y una extensa cobertura de los medios.

“Hemos animado a nuestras iglesias para que aprovechen los Juegos Olímpicos como una oportunidad de ser parte activa de la comunidad a la que tienen que servir”, dijo Kirsten Oster-Lundqvist, pastor adventista y director de comunicaciones de la Asociación del Sur de Inglaterra.

Mientras decenas de miembros se están uniendo a miles de otros cristianos que colaboran en las sedes de los eventos, varias congregaciones adventistas están abriendo sus puertas para ser anfitriones de los eventos. El departamento de Adolescentes de la asociación está patrocinando un campamento adolescente para jóvenes de los barrios de la ciudad en la iglesia adventista New Life, en el norte de Londres.

La iglesia adventista de Bedford Central llevó a cabo un desayuno comunitario para más de doscientas personas donde ofrecieron exámenes de salud e impresos. El Miembro del Parlamento Richard Fuller asistió e invitó a los presentes a participar aún más en la comunidad.

Algunas operaciones adventistas están haciendo ajustes debido a conflictos con los juegos, dijo Oster-Lundqvist. El ministerio semanal para los sin techo no puede servir la comida semanal en las calles del Puente de Waterloo, una zona con muchos sin techo, y trasladará la actividad al Advent Center, en la iglesia adventista Central de Londres.

Algunas congregaciones están adaptando sus servicios de manera de incluir sermones basados en textos bíblicos relacionados con los deportes. Durante los siguientes dos sábados, las visitas a la iglesia adventista Central de Wimbledon recibirán medallas doradas de fantasía. “Esperamos que vean la medalla y recuerden dónde la recibieron, para que vengan otra vez”, dijo el pastor de la iglesia Sam Neves.

Aunque unas pocas iglesias están organizando reuniones tradicionales de evangelismo, muchos están yendo más allá de las puertas del templo en busca de oportunidades únicas de servicio.

“Creo que damos lo mejor de nosotros cuando salimos a la comunidad”, dijo Victor Hulbert, director de comunicaciones de la Unión Asociación Británica, con sede en Watford.

Más de cincuenta jóvenes se unieron a la Federación Joven el viernes de noche pasado para llevar a cabo predicaciones en la estación de metro de Stratford, una parada cercana al Estadio Olímpico. Otros han distribuido treinta mil ejemplares de la revista Life.info, patrocinada por la iglesia del lugar.

La Asociación del Sur de Inglaterra patrocina “More Than Gold” (Más que el oro), una organización cristiana que usa los juegos como catalizador del ministerio y el trabajo comunitario.

Un adventista que hace su tercera aparición en los Juegos Olímpicos es Graeme Frauenfelder, que opera un ministerio de payasos y de desarrollo juvenil. En las siguientes semanas, él y otros integrantes de Fusión Joven y de Comunidad UK se vestirán como payasos y hablarán con la gente en las sedes y parques olímpicos, esperando brindar alegría y un poco de sana diversión.

“Para mí está llegando a ser una manera muy especial de conectarme con mucha gente”, dijo Frauenfelder mientras aguardaba el autobús hacia Oxford. “La gente se muestra mucho más amistosa con nosotros que si tan solo los saludáramos”.

El grupo de casi ochenta personas patrocina festivales comunitarios: en lugar de organizar un evento social en una iglesia, el grupo lo lleva a cabo en el parque.

“Lo importante es que la gente salga de la iglesia y vaya a la comunidad, siendo la sal y la luz del mundo”, dijo Frauenfelder, que está afiliado con la iglesia del Colegio Superior Avondale y la iglesia Gateway en Australia.

Frauenfelder ya ha hablado en varias escuelas adventistas y ha capacitado a los jóvenes para que lo acompañen en este ministerio en los parques. A veces se viste como payaso, mientras que en otras opta por un traje de tigre.

“Va más allá de ser un poco tonto”, dijo Frauenfelder. “Así creamos aceptación. No solo queremos hablarle a la gente del reino de Dios sino ser ejemplos de él. Por un momento pueden olvidarse de sus problemas”.

Otros que se mezclan con la comunidad durante los Juegos Olímpicos son los miembros de la iglesia adventista Portuguesa de London Sur, en Brixton, que planean entregar agua y ofrecer cien mil abrazos gratuitos durante los juegos.

Aun antes de que comenzaran los juegos, varios miembros estuvieron entre los miles que participaron en el traslado de la antorcha olímpica.

En Ealing, en el oeste de Londres, la antorcha fue llevada por Tyler Saunders, un suplente del equipo británico paralímpico de básquetbol. En Nottingham, la antorcha fue llevada por León Squire, de 16 años, un joven y prometedor jugador de fútbol y corredor que se ha comprometido a no correr en el sábado bíblico. En Escocia, el coro de jóvenes de la iglesia adventista de Faifley fue invitado por el consejo de la ciudad a entonar canciones religiosas mientras la procesión con la antorcha olímpica pasaba por allí. Y Raquel Robinson, también de 16 años y miembro de la Iglesia Adventista de Balham, llevó la antorcha el 26 de julio.

Los líderes de la iglesia dicen que el énfasis público está renovando el enfoque de la iglesia en la obra comunitaria.

“Creo que en el pasado hemos estado contentos de organizar reuniones de evangelización e invitar allí a las personas”, dijo Terry Messenger, secretario ejecutivo de la Asociación Sur de Inglaterra, que alberga a unos 22.000 miembros de la Iglesia Adventista”.

“No hemos hecho lo suficiente para salir a la comunidad”, dijo Messenger, “pero creo que eso está cambiando”.

Los Juegos Olímpicos de este año son llevados a cabo del 27 de julio al 12 de agosto, y serán seguidos por los Juegos Paraolímpicos entre el 29 de agosto y el 9 de septiembre.

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