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Videoconferencias ganan popularidad en las Américas

Videoconferencias ganan popularidad en las Américas

La División Interamericana de la Iglesia Adventista del Séptimo Día fue sede este mes de un concilio virtual para miles de ancianos de iglesia de la región. Los administradores de la iglesia dicen que la tecnología de conferencias puede ser aplicada para eliminar barreras entre los líderes y los miembros, unificando así el ministerio y la misión de la iglesia. [fotografía: Libna Stevens]

Interamérica se conecta con los ancianos; Sudamérica promueve la creencia en la creación

February 26, 2013 | Miami, Florida, United States | Libna Stevens/ASN staff/ANN staff

En una acción que marca el creciente compromiso con la tecnología de conferencias, los líderes adventistas de la sede central de la División Interamericana de la Iglesia Adventista se conectaron el año pasado con miles de ancianos de iglesia durante el mayor concilio virtual de la región.

La transmisión en vivo de dos horas buscó apoyar un trabajo conjunto continuado entre los ancianos de iglesia y los pastores. En el presente hay más de treinta mil ancianos de iglesia que trabajan junto a tres mil pastores, en una región que incluye a México, América Central, el Caribe y los cinco países más septentrionales de Sudamérica.

Como muchos pastores de la región supervisan múltiples iglesias, los ancianos de iglesia juegan una función significativa en la tarea de apoyar a las congregaciones. Muchos pastores dependen de los ancianos a la hora de hacer visitas, liderar grupos pequeños, practicar la obra misionera comunitaria y hacer realidad otros aspectos de la atención espiritual diaria.

“En realidad, nada se produce sin el esfuerzo conjunto del pastor y el anciano”, dijo Héctor Sánchez, secretario ministerial de la iglesia en la región y organizador del concilio virtual. “[Los ancianos] como el centro de la iglesia, y es por ello que queríamos conectarnos con ellos directamente por medio de las tecnología actuales”.

El concilio fue presentado en inglés, español y francés, y ahora está disponible como un recurso en línea. Los organizadores dicen que en la división, más de siete mil personas siguieron en línea e interactuaron con el programa.

Los administradores de la Iglesia Adventista de Interamérica y el mundo están buscando cada vez más el uso de la tecnología de conferencias para reducir costos de viaje y ampliar la participación en los encuentros. Los encuentros virtuales también permiten que los líderes de la iglesia unan más a los 17 millones de miembros del mundo en la misión y el ministerio.

Los líderes de la Iglesia Adventista en Interamérica llevaron a cabo un concilio similar en 2011, cuando se conectaron con los tres mil ministros adventistas de la región.

Los líderes de la iglesia en Sudamérica también han incorporado en años recientes los beneficios de la tecnología de conferencias. El año pasado, seminarios de capacitación de fin de semana y un foro web a cargo del departamento de Comunicaciones de la División Sudamericana de la iglesia llegó a miles de secretarios de comunicación de las congregaciones adventistas locales.

Williams Costa Jr., director de comunicaciones de la Iglesia Adventista mundial, celebró el esfuerzo de nivelar las fronteras entre los líderes de la iglesia y los laicos. Desde entonces, Costa ha reiterado un llamado para llevar a cabo más consejos consultivos virtuales del área de comunicaciones.

“Necesitamos aprovechar cada oportunidad de reunirnos, ya sea por medio de una videoconferencia, por vía satélite o Skype”, dijo Costa. “Esto es algo importante para la unidad de la iglesia. Cuando nos conectamos de manera regular para compartir ideas y colaborar, nuestro ministerio se ve fortalecido”.

Hace unas semanas, la iglesia de la División Sudamericana llevó a cabo una conferencia por video en vivo y una sesión de chat sobre creacionismo desde su sede central en Brasilia (Brasil). El evento contó con la participación de expertos en los ámbitos de la genética, la geología y la arqueología, quienes presentaron evidencias de diseño inteligente, el diluvio bíblico y la validez de la Biblia.

Los organizadores del evento dicen que se estima que unas 15.500 personas siguieron la conferencia, y que cientos de espectadores en línea respondieron a una pregunta de retroalimentación al final de la sesión.

“[Fue] muy bueno poder enviar las preguntas”, dijo Margareth Marques, que participó desde San Luis (Brasil).

En septiembre, la iglesia de la División Norteamericana llevará a cabo un Festival de los Laicos en formato virtual, el que, dicen los organizadores, ofrece capacitación y recursos para el ministerio y la obra misionera de los miembros.

“Esto va a incrementar el nivel de nuestra participación y ahorrarle dinero a los participantes”, dijo Al Johnson, director de Ministerios para Adultos de la iglesia en Norteamérica. “En realidad, les llegará sin costo alguno a través de Internet”.

En Interamérica, Juan Antonio Pinedo, primer anciano de la iglesia adventista de Juarito (Chiapas, México), se sintió animado al ver que la iglesia está avanzando hacia un estilo más colaborativo en el ministerio.

“Me llena de gozo ver el interés que tienen los líderes de la iglesia en promover la unidad entre los pastores, los ancianos de iglesia y los miembros en una sola misión”, dijo Pinedo.

Pinedo es maestro en una escuela pública, pero durante más de una década, ha dedicado su tiempo libro para visitar a los miembros, coordinar un ministerio de grupos pequeños, dar estudios bíblicos, estar al frente de un grupo de laicos, ser miembro de la junta de iglesia y colaborar con el pastor.

Los líderes de la iglesia en Interamérica creen que la tecnología puede ayudarles a conectarse mejor con Pinedo y con otros miles de ancianos de iglesia que conforman la médula del ministerio en la región.

“Este es el más grande concilio virtual organizado en nuestra [región] y uno que nos muestra que la iglesia está preparada para cosas más grandes”, dijo el secretario ministerial Sánchez. “Estamos cada vez más cerca de nuestras iglesias y seguimos trabajando para estar más unidos”.

Hay planes de llevar a cabo más congresos virtuales de este tipo en el futuro, añadió Sánchez.

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