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Juzgado estadounidense da lugar a juicio por discriminación laboral de un adventista

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Juzgado estadounidense da lugar a juicio por discriminación laboral de un adventista

El Juzgado de Apelaciones de la V Jurisdicción falló la semana pasada en favor de un conductor de autobús adventista que fue despedido de su trabajo por su observancia del sábado, a pesar de sus pedidos de cambios de cronograma. El juzgado se encuentra en Nueva Orleans (Louisiana, Estados Unidos). [fotografía: Sean Gardner]

Conductor de autobús fue despedido por ausentarse el sábado a pesar de haberlo notificado

April 17, 2013 | Silver Spring, Maryland, United States | Ansel Oliver/ANN

Un conductor adventista de autobús del estado de Louisiana (Estados Unidos), ha obtenido el derecho de parte de un juzgado de apelaciones de proceder con su caso de discriminación laboral por su observancia del sábado.

La semana pasada, Robert Antoine recibió el fallo favorable de parte de un panel de tres jueces del Juzgado Nacional de Apelaciones de la V Jurisdicción en Nueva Orleans contra su exempleador First Student Inc., la más grande compañía de autobuses escolares de Norteamérica.

Aunque Antoine había presentado a sus supervisores una solicitud para no trabajar los viernes de noche, el juzgado halló que la compañía no había cumplido con su oferta de cambiarlo de turno. Él dio el aviso correspondiente para ausentarse los viernes de noche, pero fue despedido por ausencia a su puesto de trabajo.

En noviembre de 2011 un juzgado distrital desestimó el caso que Antoine había presentado en enero de 2010. El fallo de la semana pasada a cargo del juzgado de apelaciones significa que el caso ahora puede avanzar.

“Esto demuestra qué difícil es que una persona llegue al menos a juicio”, dijo Todd McFarland, asesor legal general asociado en la sede central de la Iglesia Adventista, quien defendió el caso de Antoine en septiembre. “Muchas veces la mitad de la batalla es simplemente llegar al juicio”.
Los adventistas observan el sábado bíblico como día de reposo desde la puesta de sol del viernes hasta la puesta del sol del día siguiente.

La ley nacional de empleo de los Estados Unidos dice que un empleador tiene que hacer “arreglos razonables” a favor de las observancias religiosas de sus empleados, siempre y cuando no “se incurra en dificultades excesivas”.
First Student no respondió a un pedido de comentario sobre el fallo.

La V Jurisdicción, una de los trece Juzgados de Apelación de los Estados Unidos, se encuentra en Nueva Orleans y tiene jurisdicción sobre los estados de Lousiana, Mississippi y Texas.

McFarland dice que como parte de su tarea, la Secretaría de Asesoramiento Legal de la iglesia ayuda a los afectados por casos de discriminación religiosa relacionada con la observancia sabática y presenta informes amicus curiae para apoyar a personas de otras religiones.

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