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Se crean cuatro nuevas uniones en la División de África Centro-Occidental

‘Las mayores estructuras locales producen el crecimiento de la feligresía’; primera unión de sostén propio en Nigeria

May 15, 2013 | Silver Spring, Maryland, United States | Ansel Oliver/ANN

Este año, la División de África Centro-Occidental de la Iglesia Adventista creará cuatro nuevas uniones, una acción que enfatiza el crecimiento de la feligresía en la región y la necesidad de más planificación estratégica en los campos locales.

La medida, que entrará en vigencia el próximo 31 de diciembre, incluye nuevas nuevas uniones en Ghana, Camerún, Nigeria, y dividirá la Unión Misión de Sahel en dos territorios, lo que, afirman los líderes, ayudará a ahorrar en los altos costos de traslado en la región.

La actual estructura en las cuatro uniones ha colocado exigencias imposibles de manejar en el personal, lo que ha limitado su presencia y efectividad en las regiones donde trabajan”, dijo Rosa Banks, una de las secretarias asociadas de la Iglesia Adventista mundial y enlace con las administraciones de la iglesia en África. “La división de estos territorios brindará una ventaja estratégica para el cumplimiento de la misión de la iglesia”, agregó.

David Trim, director de la Secretaría de Archivos, Estadísticas e Investigación de la Iglesia Adventista mundial, dijo que se ha demostrado que añadir más estructuras locales contribuye al crecimiento de la feligresía y de los diezmos, así como al incremento de la tasa de crecimiento. “Con más unidades administrativas, se puede determinar estrategias y usar recursos de manera más efectiva”, dijo.

La Unión Asociación de Ghana informa una feligresía de casi 397 mil miembros, lo que supera al total combinado de las dos divisiones europeas de la denominación.

“La creación de una segunda unión en Ghana es algo que ya tendría que haberse hecho, sobre la base de los diezmos, la feligresía o cualquier otra forma de medición”, dijo Trim.

La actual Unión de Ghana es una “unión asociación”, lo que significa que tiene sostén propio, tanto en sus finanzas como liderazgo. Otras uniones son clasificadas como “uniones misiones”, porque dependen de asignaciones. Ghana tiene actualmente la única unión asociación de la división.

Como parte de la reorganización de la división, la estructura de la Iglesia Adventista en Ghana será dividida en la Unión Asociación Sur de Ghana, con sede en Accra, y la Unión Misión Norte de Ghana, con sede en Kumasi.

En Nigeria, el país más populoso de África, las dos uniones misiones de la Iglesia Adventista se convertirán en tres uniones, una de ellas, una unión asociación.

La actual Unión Misión del Noroeste de Nigeria, con sede en Ikeja (estado de Lagos), se dividirá para pasar a ser una unión misión en el norte y una unión asociación en el sur. En la región norte de este territorio, la iglesia creará la Unión Misión del Norte de Nigeria, con sede en Abuya, en la capital federal del país. En la región sudoeste del país, la iglesia creara la Unión Misión de Nigeria Occidental, con sede en Maryland (Lagos).

“Este paso particular busca facilitar la misión en el norte del país, donde la iglesia aún tiene que ingresar de manera efectiva”, dijo Trim.

La Unión Misión de África Central, ahora con sede en Yaoundé (Camerún), será reubicada en Bangui (República Centroafricana), lo que permitirá que la recientemente creada Unión Misión de Camerún tenga su sede en Yaoundé.

Y la Unión Misión del Sahel, que ahora tiene su sede en Lomé (Togo), se transformará en dos uniones misiones: la Unión Misión de Sahel Oriental (con sede en Lomé), y la Unión Misión de Sahel Occidental (con sede en Dakar, Senegal).

“La división del territorio en dos uniones permitirá una mejor supervisión administrativa en estos campos de tantos desafíos y ahorra dinero del elevado costo del transporte en esa parte del mundo”, dijo G. T. Ng, secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista mundial.

Ng enfatizó que la reorganización de la estructura es un paso en la dirección correcta pero no una cura automática para el crecimiento lento o estancado de la feligresía. Más bien, dijo, lo que más contribuye al crecimiento es la reorganización junto con el fortalecimiento de cada congregación.

“Se ha mostrado que el evangelismo basado en las iglesias locales es el modelo más efectivo de evangelismo”, dijo Ng. “Los miembros son los activos más importantes de la iglesia. Los pastores tienen que ser también capacitadores más allá de la función tradicional de bautizar, y desarrollar un programa de discipulado para los nuevos miembros”.

La División de África Centro-Occidental, con sede en Abiyán (Costa de Marfil) tiene una feligresía de aproximadamente 866 mil miembros. En la actualidad tiene seis uniones, pero la reorganización de este año llevará esa cifra a diez.

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