Noticias

En Interamérica, ancianos de iglesia bautizan durante histórico evento

Share |
En Interamérica, ancianos de iglesia bautizan durante histórico evento

Church elders stand beside their candidate before a massive baptism in the pool at the Adventist Traininga School in west El Salvador. Some 30 elders baptized 139 new members there last week. [photo courtesy El Salvador Union]

October 02, 2013 | Miami, Florida, United States | Libna Stevens/ANN

Miles de ancianos (o pastores laicos) adventistas de todo el territorio de la División Interamericana fueron autorizados temporariamente a bautizar a nuevos creyentes esta semana, durante la culminación de nueve meses de evangelismo laico en la región.

La iniciativa, denominado el “Año de los Laicos”, ha fortalecido a los laicos y promovido sus contribuciones con la vida y el crecimiento de la iglesia.

“Nos regocijamos con los laicos de la División Interamericana por sus esfuerzos comprometidos durante este histórico evento”, dijo el pastor Israel Leito, presidente de la Iglesia Adventista en Interamérica. “No hace más que reafirmar el valor que la iglesia tiene depositado en los laicos, en especial en los ancianos de iglesia, cuya tarea es esencial a la hora de ayudar a los pastores cada semana en miles de nuestras congregaciones”.

La División Interamericana cuenta con más de 15 mil congregaciones pero solo tiene 3200 pastores para atenderlas, de manera que la función de anciano de iglesia es vital para el crecimiento y el funcionamiento saludables de las iglesias locales, explicó el pastor Sánchez, secretario ministerial de la Iglesia Adventista en Interamérica. La cifra muestra que un pastor de la División Interamericana tiene un promedio de cinco iglesias. Es por ello que los cincuenta mil ancianos de iglesia en la región son esenciales para el funcionamiento de las iglesias, afirmó.

“Nos sentimos agradecidos por los ancianos y las ancianas de iglesia que cada semana trabajan fielmente junto a nuestros pastores”, dijo el pastor Sánchez

El pastor Sánchez dijo que los ancianos de iglesia que bautizaron el pasado 28 de septiembre tenían que cumplir cuatro requisitos, según lo establecido por el Manual de la iglesia: El anciano o la anciana tiene que ser designado por la iglesia, estar ordenado, estar autorizado a bautizar por el presidente de la misión o asociación, y tener uno o varios candidatos que haya instruido por medio de estudios bíblicos.

Clara Davidson, de 62 años, que es anciana ordenada de la iglesia adventista Harry Watch, en la región Central de Jamaica, no podía contener su entusiasmo mientras esperaba su turno de bautizar en Camp Verley, donde se reunieron cuatro mil personas para ser testigos de decenas de bautismos.

“Es un gozo de una clase diferente estar en el lugar de un pastor bautizando a los candidatos”, dijo Davidson.

Dany Santos, primer anciano de la iglesia adventista Avenida 15, en Ciudad de Guatemala (Guatemala), fue uno de los 248 ancianos autorizados en Guatemala que bautizaron a 1662 nuevos miembros este pasado 28 de septiembre. Santos dirige el Hogar de Rehabilitación Orión, que es operado por la iglesia para ayudar a personas que sufren adicción a las drogas o el alcohol. La oportunidad de bautizar a 31 personas lo emocionó.

“Poder bautizar a esos hermanos y hermanas que han luchado con adicciones hoy da gozo a mi corazón”.

“Esta experiencia es algo que nos motiva como ancianos y nos impulsa a seguir invirtiendo tiempo y recursos en la obra del Señor, y a seguir con los esfuerzos conjuntos con los pastores, para preparar a un pueblo para el pronto regreso de Cristo”, siguió diciendo.

Esa asociación doble entre los laicos y los pastores es lo que la Iglesia Adventista de Interamérica ha estado cultivando por décadas, y es parte de la razón por la que los líderes no están sorprendidos por los miles de bautismos del pasado 28 de septiembre.

Según informes del territorio, casi dos mil personas fueron bautizadas por los ancianos de iglesia en Panamá, Costa Rica, Nicaragua y El Salvador, más de seiscientos en Cuba, más de novecientos en Haití, y cientos en la República Dominicana, al igual que en las Bahamas, St. Vincent, Venezuela Occidental y Jamaica, entre otros.

La División Interamericana informa una feligresía de más de 3,6 millones de personas. La región abarca el Caribe, México, América Central y los cinco países más septentrionales de Sudamérica.

—informes adicional de Nigel Coke, Gustavo Menéndez y Shirley Rueda

Regrese a la lista