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El ministerio de diáconos y diaconisas, ahora bajo la tutela de la Asociación Ministerial

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El ministerio de diáconos y diaconisas, ahora bajo la tutela de la Asociación Ministerial

Adventist Church Undersecretary Myron Iseminger introduced several suggested policy adjustments at Annual Council on October 16. [photo: Ansel Oliver]

Regiones del Océano Índico y Botsuana alcanzan el sostén propio; se reorganizan territorios eclesiásticos en Kenia y Tanzania

October 16, 2013 | Silver Spring, Maryland, United States | Elizabeth Lechleitner/ANN

La atención disminuyó en el auditorio de la sede de la Iglesia Adventista mundial en el último día del Concilio Anual. Algunos delegados se despidieron de sus colegas y otros consideraron la logística de agregar las pesadas agendas y una semana de impresos adicionales en sus ya cargados equipajes de mano.

No obstante, como les recordó el subsecretario Myron Iseminger, aún había asuntos que considerar.

Un punto, presentado por Jonas Arrais, secretario asociado de Ancianos y Capacitación Ministerial, pidió a los delegados que incluyan oficialmente a los diáconos y a las diaconisas bajo la tutela de la Asociación Ministerial de la iglesia mundial.

Arrais explicó que hay menos de treinta mil pastores que se ocupan de las 140 mil congregaciones de la Iglesia Adventista mundial. Los 250 mil ancianos suelen ser reconocidos, y con justicia, como pastores sustitutos, dijo, pero el trabajo de los 700 mil diáconos y diaconisas a menudo pasa desapercibido y no recibe apoyo alguno.

“Cuando Jesús vino a la tierra, vino para servir. El ministerio de Jesús como siervo es el modelo del ministerio de los diáconos y diaconisas”, dijo Arrais. “Poseen un profundo espíritu de servicio. Necesitamos reconocer y valorar el trabajo de estos voluntarios”.

Los delegados aprobaron por unanimidad este pedido.

A continuación, Niels-Erik Andrease, presidente de la Universidad Andrews, presentó un nuevo comentario bíblico que será publicado por la imprenta de la universidad en 2015. El comentario acompaña a la Biblia de Estudio Andrews, ya publicada, dijo Andreasen. Fue editado por Ángel Manuel Rodríguez, exdirector del Instituto de Investigaciones Bíblicas, y escrito por un equipo internacional y diverso de estudiosos adventistas.

El comentario de un solo tomo ofrece una alternativa al conjunto de siete tomos del Comentario bíblico adventista, que cuesta más de 400 dólares. Andreasen dijo que el nuevo comentario profundizará la comprensión de los lectores de los temas bíblicos, al analizar sección por sección en lugar de versículo por versículo. Los versículos, explicó, no fueron añadidos a la Biblia sino hasta más tarde, lo que torna esencial el estudio temático de las Escrituras.

Cada delegado recibió una muestra impresa de porciones selectas del comentario. El proyecto es financiado por la sede central de la Iglesia Adventista y la Universidad Andrews.

Después de varios puntos de agenda, el presidente Ted N. C. Wilson tomó el micrófono para destacar la “distinción” entre la iglesia y la estructura institucional. Algunas entidades eclesiásticas, dijo, están usando el título de “vicepresidente de finanzas” en lugar del tradicional “tesorero”. De manera similar, dijo, algunos administradores de la iglesia ahora prefieren “vicepresidente de administración” en lugar de “secretario”.

“No debería ser así. Por favor, usen la nomenclatura correcta”, dijo Wilson, haciendo una pausa después de cada palabra para marcar un énfasis. “Cuando usan otra nomenclatura, están estableciendo un sistema presidencial. Dentro de la iglesia, nos reportamos a la Junta Directiva, no al presidente. Trabajamos en consulta”.

Poco después del mediodía, Pardon Mwansa, uno de los vicepresidentes de la Iglesia Adventista que presidió la sesión, pidió a los delegados que aprueben varios pedidos de reorganización de unidades administrativas locales.

La Unión Misión del Océano Índico y la Unión Misión de Botsuana se convertirán en sendas uniones asociaciones, una medida que reconoce el sostén propio en el liderazgo y las finanzas.

“No ha sido fácil obtener el estatus de unión conferencia en algunas partes del mundo”, dijo Mwansa. “Es un inmenso logro. Felicitaciones y bendiciones”.

Los delegados aprobaron asimismo la reorganización de la Unión Misión de Kenia en dos uniones asociaciones: la Unión Asociación de Kenia Oriental, y la Unión Asociación de Kenia Occidental. De manera similar, la Unión Misión de Tanzania se dividirá en la Unión Asociación del Norte de Tanzania y la Unión Misión del Sur de Tanzania.

Los delegados también votaron otorgar el estatus de unión misión al territorio del Noreste del Congo. Todas las reorganizaciones entrarán en vigencia el 31 de diciembre, lo que permitirá que las nuevas unidades administrativas envíen delegados al Congreso de la Asociación General 2015.  

El subsecretario Iseminger ofreció unas pocas palabras finales, pidiendo a los delegados que dejen sus voluminosas agendas para ser recicladas, a menos, dijo en tono de broma, que necesiten “material de lectura” en el vuelo de regreso. Este año, se ofreció a los delegados por primera vez una agenda digital, pero muchos optaron por la agenda tradicional.

En el Concilio de Primavera 2014, los delegados recibirán ejemplares electrónicos por defecto, dijo Iseminger.

Días antes, los delegados al Concilio Anual también votaron recibir una declaración de la reciente Conferencia Internacional de Misión Urbana, por la cual la iglesia se comprometió a hacer esfuerzos significativos para alcanzar a las grandes ciudades, en particular a los que no tienen una presencia adventista. La declaración solicita “un sistema de informes y evaluación bianuales que informe a la iglesia sobre los proyectos misioneros urbanos, así como sobre sus objetivos y progreso”.

—informe adicional de Mark A. Kellner

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