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Histórica encuesta revela creencias y percepciones detalladas de los adventistas

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Histórica encuesta revela creencias y percepciones detalladas de los adventistas

David Trim, director of the Office of Archives, Statistics and Research presents the findings of the most in-depth research the denomination has conducted on its members. He delivered the findings to Annual Council delegates on Tuesday, October 15. [photo: Ansel Oliver]

October 17, 2013 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Edwin Manuel Garcia/ANN

La investigación más exhaustiva llevada a cabo alguna vez sobre las actitudes, creencias, experiencias y prácticas espirituales de los adventistas del séptimo día reforzó algunas suposiciones de larga data sobre las ideas positivas de los miembros respecto de la denominación, aunque reveló un tendencia emergente hacia la secularización que resulta preocupante para algunos de los líderes.

Entre los hallazgos más significativos, basados en decenas de miles de encuestras hechas en diversas regiones del mundo, se destacan:

• Los maestros de Escuela Sabática recibieron una mayor puntuación que los pastores y los ancianos cuando se les preguntó a los miembros quién les resultaba más cálido, más amable, más solícito y con un efecto positivo en su vida espiritual.

• Alrededor de tres cuartas partes de los miembros abrazan con firmeza el ministerio profético de la cofundadora de la iglesia Elena G. White.

• Solo una de cada tres familias lleva a cabo el culto diario.

• Casi la mitad de los estudiantes universitarios o graduados recientes dijeron que aceptarían a los homosexuales activos como miembros de iglesia regulares.

• Alrededor de nueve de cada diez personas que dejaron la Iglesia Adventista jamás fueron contactados por su pastor después de que dejaron de asistir.

Los resultados, dados a conocer esta semana a los delegados al Concilio Anual 2013 de la Asociación General en la sede central de la iglesia en Silver Spring (Maryland, Estados Unidos), fueron comisionados por la Secretaría de Archivos, Estadísticas e Investigaciones hace dos años y medio.

La investigación se basa en cinco proyectos separados. Consistió en 41 mil entrevistas o cuestionarios en diversos países del mundo; abarcó a 4260 pastores, casi 26 mil miembros de iglesia, 1200 estudiantes universitarios y graduados recientes, y novecientos exadventistas. Equipos de investigación de universidades adventistas en varios continentes participaron de un esfuerzo sin precedentes.

"En términos tanto de la amplitud como del carácter detallado del estudio", dijo David Trim, director de la secretaría de investigaciones de la iglesia, "esta es la mejor imagen que hemos tenido alguna vez de la iglesia mundial". Antes de presentar los hallazgos a cientos de administradores de iglesia, Trim advirtió a la audiencia a que no se apresuren a emitir juicios. "Estos son los datos", dijo Trim. "Pero analizarlos es otra cosa".

Los hallazgos desacreditaron suposiciones de larga data sobre la composición de miembros según el sexo: En la iglesia hay un 57 por ciento de mujeres, y un 43 por ciento de hombres, lo que difiere de la creencia que hablaba de una proporción de 65 a 35 por ciento.

Los hallazgos también mostraron una iglesia que es joven: el 54 por ciento de los miembros tienen entre 16 y 40, lo que presenta dos desventajas, según Trim. Por un lado, puede que se llame muy pronto a los miembros jóvenes a puestos de liderazgo administrativo sin que cuenten con la experiencia apropiada. Asimismo, los líderes de más edad acaso necesiten más capacitación para aprender a entender y trabajar de manera efectiva con la generación más joven.

Solo el diez por ciento de los miembros tiene más de 60 años, y la mayor proporción de gente mayor se encuentra en Norteamérica, Europa y Japón. En contraste, dijo Trim, "la iglesia de América latina y África son iglesias particularmente muy jóvenes".

Los hallazgos mostraron varios puntos dignos de destacar, dijo Trim, incluida una estadística que muestra que el 53 por ciento de los encuestados expresó que la Escuela Sabática y el folleto de Escuela Sabática eran "muy importantes" para el desarrollo de su vida espiritual.

Acaso no resulte sorprendente que la guía de estudio es menos popular entre los miembros de Norteamérica, partes de Europa y en Australia y sus cercanías. "Como alguien que es tanto de Australia como de Europa, y que está casado con una estadounidense", dijo Trim en broma, "aceptó la culpa por ello. Somos muy cínicos en los Estados Unidos, Australia y Europa".

Otra "historia de éxito", dijo Trim, fue que el 92 por ciento de los adventistas pposee la convicción abrumadora de que el sábado es el día verdadero de reposo, y solo el tres por ciento se mostró en desacuerdo (el margen de error de esa encuentra particular era del tres por ciento, lo que acaso podría implicar un desacuerdo nulo).

Los resultados también señalaron varias áreas consideradas problemáticas, tales como que la gente deje la iglesia sin que nadie se dé cuenta, y la influencia arrasadora de los valores seculares, dijo Trim.

Resulta interesante que la vasta mayoría de los miembros inactivos y exmiembros no rechazan el mensaje y la misión de la iglesia.

"Se están moviendo con la firme dinámica de la sociedad contemporánea, alejándose de las formas establecidas de actividad religiosa", dijo Trim. "La red de la mayoría de las iglesias locales no es suficiente para contrarrestar esta marea". Y entonces les dijo a los delegados: "Hermanos y hermanas, creo que esto nos presenta un desafío real".

Aunque solo el nueve por ciento de los adventistas fue contactado por su pastor después de que dejaron de asistir a la iglesia, un número más grande de exmiembros dijo que habían sido visitados por los ancianos o por otros miembros de iglesia. Sin embargo, los resultados muestran que cuatro de cada diez advetnsitas dejó la iglesia sin que ninguna persona lo notara.

El hecho de que los miembros desaparezcan sin que nadie lo note es una "tragedia", dijo Trim.

Entre 2000 y 2012, más de 13,6 millones de personas se unieron a la iglesia, en su mayor parte por medio del bautismo. Pero durante el mismo período, se perdieron 5,9 millones de adventistas (y eso no incluye los que fallecieron). Eso representa un índice de pérdida de casi 43.4 conversos por cada cien. "Es demasiado alto", dijo Trim.

Aproximadamente el noventa por ciento de los encuestados se mostraron en firme acuerdo de que la Iglesia Adventista del Séptimo Día es la verdadera iglesia de Dios para el tiempo del fin, y que tiene un mensaje para preparar al mundo para la Segunda Venida de Cristo. Caundo se les preguntó si esperaban que el mundo se terminara en los próximos veinte años, solo el 22 por ciento de los encuestados se mostró de acuerdo, y el 45 por ciento se mostró en profundo desacuerdo. "No es que la gente no crea que Jesús vendrá, pero parece existir cierto tipo de escepticismo respecto de que él vendrá pronto".

La investigación concluyó que la secularización ya no está limitada a los Estados Unidos. "Es una sociedad globalizada", dijo Trim. "La gente está mirando los mismos programas de televisión, leyendo las mismas aplicaciones y sitios web en sus teléfonos y computadoras, y la secularización es un problema".

Después de la presentación, Benjamin Schoun, uno de los vicepresidentes de la denominación, reconoció que hay grandes desafíos por delante.

“Tenemos muchos que aprender y acaso necesitemos incorporar estos resultados a nuestra planificación estratégica", declaró, "porque en algunos casos presenta una visión muy aleccionadora, aunque también tenemos nuestras fortalezas".

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