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En Concilio de Evangelismo y Testificación, se destacan proyectos misioneros creativos

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En Concilio de Evangelismo y Testificación, se destacan proyectos misioneros creativos

El doctor Peter Landless (izquierda), director de Ministerios de Salud de la Iglesia Adventista mundial, y Mark Finley, asistente del presidente, presentan el libro oficial de la Iglesia Adventista para compartir en 2015, que se titula: "Salud y bienestar: Secretos que transformarán su vida". Los editores hicieron el anuncio durante el informe del Concilio de Evangelismo y Testificación ante el encuentro del Concilio de Primavera el pasado 8 de abril. [imagen de Ansel Oliver]

Énfasis en los resultados y la rendición de cuentas; una pizzería se transforma en iglesia durante los fines de semana

April 09, 2014 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Elizabeth Lechleitner/ANN

Los principales líderes regionales de la Iglesia Adventista mundial escucharon en el día de ayer actualizaciones sobre el evangelismo urbano y ejemplos de proyectos misioneros creativos durante el informe del Concilio de Evangelismo y Testificación durante el Concilio de Primavera.

Durante una presentación a cargo de Mike Ryan, uno de los vicepresidentes generales de la Iglesia Adventista mundial, y David Trim, director de la Secretaría de Archivos, Estadísticas e Investigaciones de la iglesia, varios presidentes de división ofrecieron actualizaciones sobre la iniciativa "Misión a las ciudades".

Trim destacó que en el mundo hay un adventista por cada 396 habitantes. Ese índice, dijo, asciende a un adventista por cada 547 habitantes en las regiones urbanas. En algunas ciudades de un millón o más de personas la situación es mucho peor, mientras que Lusaka (Zambia), es todo lo opuesto, con el mejor índice miembro-habitante de cualquier otra ciudad del mundo: hay allí un adventista por cada 19 habitantes.

Paul Ratsara, presidente de la Iglesia Adventista en la División de África Meridional y Océano Índico, que abarca también a Zambia, dijo que los grupos pequeños son la clave del evangelismo en la región. "Si no llegamos a las bases, no hacemos más que dialogar con nosotros mismos", dijo.

La División Sudamericana, bajo el liderazgo de Erton Kohler, está tomando un enfoque similar. El objetivo de la región es establecer una iglesia adventista en cada uno de los siete mil barrios de las principales ciudades. En el presente, hay dos mil iglesias adventistas establecidas en esos barrios.

En Europa, la Iglesia Adventista se está enfocando en Ginebra (Suiza). Aunque la ciudad no tiene millones de habitantes, tiene mucha influencia ante los ojos de la comunidad internacional, dijo Bruno Vertallier, presidente de la Iglesia Adventista en la División Intereuropea. Un equipo de jóvenes adventistas está trabajando en Ginebra, en lo que Vertallier dijo que espera llegue a ser un modelo misionero para la región. El grupo ya ha establecido una iglesia a la que asisten sesenta nuevos creyentes y exadventistas.

Ryan llevó muchas de las presentaciones hacia el tema de la planificación y la rendición de cuentas. La Iglesia Adventista mundial, dijo, prometió llevar a cabo un plan de evangelismo en cada ciudad que tenga una población superior al millón, y los resultados son obligatorios. "Queremos rastrear el progreso en forma intencional", dijo.

Blasious Ruguri, presidente de la Iglesia Adventista en la División de África Centro-Oriental, contó la historia de un pastor adventista de la región que fue golpeado por su fe y hospitalizado. La primera medida del pastor después de su recuperación, dijo Ruguri, fue visitar al hombre responsable del ataque y perdonarlo. El hombre, que era un ministro de otra religión, quedó tan impresionado por el espíritu de reconciliación del pastor que aceptó su invitación de estudiar la Biblia. Tiempo después, el hombre aceptó la fe adventista, y ahora está al frente de un ministerio interreligioso en Nairobi (Kenia), dijo Ruguri.

En Corea del Sur, un número creciente de iglesias adventistas están lanzando restaurantes vegetarianos en las cercanías, que constituyen el marco ideal para estimular conversaciones sobre la salud, el bienestar y, en último término, la plenitud espiritual, dijo Jairong Lee, presidente de la Iglesia Adventista en la región de Asia Pacífico Norte.

En otros lugares de la región, dijo Lee, una naciente cadena de pizzerías también está siendo usada como lugar de encuentro para los creyentes adventistas. "Durante la semana, esta es una pizzería, pero el sábado, es una iglesia", dijo, mostrando una imagen de uno de esos locales. Las pizzerías emplean a jóvenes adventistas y sirven como centros de influencia. En una de ellas, cada sábado se reúnen al menos cincuenta personas.

Dan Jackson, presidente de la Iglesia Adventista en la División Norteamericana, ofreció una nueva perspectiva sobre la Ventana 10/40, una región que abarca el Norte de África, Oriente Medio y Asia, donde menos del dos por ciento de la población es cristiana. "[La Ventana 10/40] se acaba de mudar a la casa de al lado", dijo Jackson al referirse al influjo masivo de inmigrantes y refugiados en algunas ciudades estadounidenses. La ciudad de San Diego, en el sur del estado de California, alberga ahora a noventa mil refugiados, y es considerada la capital mundial de los refugiados, dijo Jackson. Allí, la iglesia adventista Paradise Valley tiene miembros de 51 nacionalidades. Aunque los cultos son llevados a cabo en inglés, se ofrecen traducciones simultáneas con audífonos de los sermones y el estudio de la Escuela Sabática en árabe, laosiano, tagalo, nepalés, suajili, francés y español. El ministerio de refugiados de la iglesia también sirve alimentos cada semana a unas quinientas personas, tanto en la iglesia como por medio de un servicio de distribución que es dirigido por un exsacerdote budista que aceptó el adventismo. Un autobús de la iglesia se detiene en paradas de las comunidades locales de refugiados para transportar a los residentes que quieren asistir a la iglesia pero no cuentan con métodos de transporte.

Will James, pastor principal de la iglesia, dijo que los refugiados suelen luchar con sentimientos de aislamiento y soledad. "Nuestra iglesia ha llevado a ser la comunidad solícita que ellos tanto anhelan", dijo.

Los delegados al Concilio de Primavera también observaron los avances de un filme que dramatiza la vida del teólogo evangélico Edward Fudge y desacredita concepciones erróneas respecto del carácter de Dios y el destino eterno de los incrédulos.

Los principales administradores de la iglesia apoyaron el filme "El infierno y el Sr. Fudge" (LLT Productions) y solicitaron a los líderes regionales de la iglesia que distribuyan DVD de esa producción, además de organizar proyecciones patrocinadas por la iglesia en lugares públicos y compartir copias con familiares y amigos.

"Esta es una poderosa herramienta de evangelización", dijo Mark Finley, asistente especial de evangelismo del presidente de la Iglesia Adventista mundial, el pastor Ted N. C. Wilson.

Otro recursomisionero que esperan usar los líderes de la iglesia, en especial en 2015, es un libro sobre el ministerio abarcador de salud, editado por Finley y el doctor Peter Landless, director del departamento de Ministerios de Salud de la Iglesia Adventista mundial. "La salud y el bienestar: Secretos que transformarán su vida" (publicado en inglés por la Review & Herald Publishing Association) ofrece simples maneras de evitar las enfermedades crónicas como el cáncer y la diabetes.

A pesar de ello, "no alcanza con tener recursos sin contar con el gran Recurso", dijo Landless al referirse al componente espiritual de la plenitud. Con capítulos dedicados a temas tales como el perdón, las relaciones humanas y la salud mental, el libro cubre el espectro de una vida plena.

Wilson concluyó hoy el Concilio de Evangelismo y Testificación con un llamado a emprender actividades misioneras que puedan expresarse más allá de los márgenes de los planes y las presentaciones de Power Point. "Quiero animarlos a todos ustedes para que no solo hablen de evangelismo, sino que también participen en él", dijo Wilson. "Sean líderes visibles del evangelismo en sus iglesias y comunidades".

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