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En celebración de libertad religiosa, funcionaria de la Casa Blanca enfatiza puntos en común

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En celebración de libertad religiosa, funcionaria de la Casa Blanca enfatiza puntos en común

La funcionaria de la Casa Blanca Melissa Rogers, que es la principal asesora del Presidente Obama sobre cuestiones religiosas, presenta el pasado miércoles 30 de abril el mensaje principal con motivo de la Cena de Libertad Religiosa 2014, llevada a cabo en el Hotel Willard InterContinental de Washington, D.C. [fotografía: Ansel Oliver]

La asociación premia al director de políticas de la organización estadounidense que monitoriza la libertad religiosa internacional

May 06, 2014 | Washington, D.C., Estados Unidos | Ansel Oliver/ANN

En el día en que la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de Libertad Religiosa dio a conocer su XV informe anual, su director de políticas e investigación animó a un grupo de defensores de defensores de la libertad religiosa a que redoblen sus esfuerzos.

"Es triste que nuestros informes nos muestran que las fuerzas de la intolerancia están en movimiento, ya sea por causa de gobiernos represivos o grupos extremistas", dijo Knox Thames al describir el informe que monitoriza la libertad religiosa en todo el mundo.

Thames, que ha trabajado a lo largo de su carrera para promover la libertad de conciencia, y que ha conocido amigos de otros países que perdieron la vida por hablar contra la intolerancia religiosa, describió la represión y la violencia religiosa como algo que "arroja una sombra" que crea la oscuridad. La respuesta para combatir la oscuridad, dijo, era la "luz", e invocó el símbolo de una llama, que es usada por muchos grupos religiosos.

"Con las condiciones que hay en el mundo, necesitamos redoblar nuestros esfuerzos [...]. Sé que si llevamos todas las luces individuales a lugares oscuros, la oscuridad se retrae", dijo.

Thames presentó sus declaraciones en la noche del 30 de abril, después de recibir el Premio Internacional, durante la XII Cena Anual de Libertad Religiosa en Washington D.C., llevada a cabo este año en el hotel Willard Intercontinental.

La cena anual ha llegado a ser una tradición en la capital de los Estados Unidos --en un momento más distendido, Thames la llamó "la mejor fiesta de libertad religiosa en la ciudad"-- y destaca la situación de los cientos de millones de personas que cada año sufren maltratos por causa de su fe, más de sesenta años después de la Declaración Universal de los Derechos Humanos por parte de las Naciones Unidas.

El encuentro anual honra a los que trabajan para proteger y promover la libertad religiosa, y atrae a los miembros de la comunidad diplomática, el gobierno de los Estados Unidos, los líderes religiosos de diversas denominaciones religiosas, y defensores de la libertad religiosa. La cena es patrocinada conjuntamente por la IRLA, la Asociación Norteamericana de Libertad Religiosa (NARLA), la revista Liberty y la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

Los asistentes también escucharon a Melissa Rogers, asistente especial del presidente y directora ejecutiva de la Secretaría de Sociedades de Vecindarios y Organizaciones Religiosas de la Casa Blanca. En su mensaje, Rogers, que es principal asesora en cuestiones religiosas del presidente Barack Obama y el gobierno, enfatizó la necesidad de enfocarse en los puntos en común con el propósito de trabajar en pro de la libertad religiosa en los Estados Unidos.

"Los estadounidenses no siempre se muestran de acuerdo en las aplicaciones específicas de estos principios", dijo Rogers. "En efecto, es cuando tenemos serias áreas de desacuerdos que deberíamos duplicar nuestros esfuerzos para tratar de hallar áreas de acuerdo. Porque cuando no lo hacemos, podemos comenzar a tratarnos mutuamente como enemigos en lugar de opositores a cuestiones particulares, y entonces podemos perdernos oportunidades de trabajar juntos para hacer realmente bien a nuestros vecinos, y comenzar a olvidar que lo que nos une es mucho más grande que lo que nos divide".

Rogers dijo que un ejemplo de grupos diversos que hallan un terreno en común se produjo en 2009, cuando el presidente Barack Obama creó un consejo asesor sobre sociedades entre grupos religiosos y vecindarios, que ella dirige, para examinar de qué manera el gobierno trabaja con grupos religiosos para servir a la gente necesitada.

Este grupo de trabajo, dijo Rogers, está compuesto por defensores de la libertad religiosa y la separación de la Iglesia y el Estado. Ella dijo que el grupo ha ayudado a definir con mayor claridad las funciones de las organizaciones religiosas que reciben financiación del gobierno para trabajo caritativo, dado que no se requiere que los beneficiarios que reciben fondos del gobierno participen de las actividades religiosas del proveedor.

"Que siempre conservemos este país como un lugar de increíble diversidad religiosa y destacada cooperación y paz religiosas", dijo Rogers para finalizar su discurso.

El receptor del Premio Nacional de este año fue Eric W. Treene, asesor especial de discriminación religiosa de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

El reconocimiento fue dado también al ministro adventista Antonio Monteiro, que estuvo encarcelado durante casi dos años con un libelo de sangre, un caso que ilustra las numerosas personas del mundo que sufren por razones religiosas.

John Graz, secretario general de la IRLA, dijo que la libertad religiosa es un don de Dios, pero que es un "frágil don".

"Podemos perderla. La mejor manera de perder la libertad religiosa es no hacer nada para promoverla y defenderla [...]. Y es por eso que hemos hecho lo mejor posible para promover la libertad religiosa en el mundo desde que se estableció nuestra asociación en 1893".

Los oradores destacados de la Cena de Libertad Religiosa en años anteriores incluyeron a John Baird, Ministro de Relaciones Exteriores de Canadá, la exsecretaria de Estado y senadora Hillary Clinton, el secretario de Estado John Kerry, el senador John McCain, e integrantes de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de los principales partidos políticos.

Si desea mayor información, visite irla.org.

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