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En Interamérica, líderes adventistas se comprometen a promover más la libertad religiosa

En Interamérica, líderes adventistas se comprometen a promover más la libertad religiosa

Roberto Herrera, director del PARL para la Iglesia Adventista de Interamérica aconsejó a los líderes que se apoyen en la capacidad de los abogados adventistas que están comprometidos con la iglesia y su misión. [Fotografía: Libna Stevens/DIA]

Se está defendiendo este derecho para los estudiantes y docentes de Colombia, Honduras y México

May 20, 2014 | Miami, Florida, United States | Libna Stevens/IAD/ANN

Los líderes de Iglesia Adventista en todo el territorio de la División Interamericana (DIA) quieren que la iglesia sea conocida como una denominación religiosa que lucha en todo momento por la libertad religiosa, y que la promueve y defiende.

Este fue el mensaje que resonó durante el foro de dos días sobre libertad religiosa que la semana pasada reunió a decenas de directores de Relaciones Públicas y Libertad Religiosa (PARL) y de sus asesores legales de todo el territorio de la División Interamericana en Miami (Florida, Estados Unidos).

En años recientes, la Iglesia Adventista ha hecho progresos en regiones donde era difícil establecer el ministerio y la misión, pero muchos casos relacionados con los conflictos por exámenes en sábado aún necesitan que se defiendan los derechos de libertad religiosa.

“La iglesia tiene mucha necesidad de abogados, de humildes hombres y mujeres [adventistas] que trabajan con toda honestidad para ayudar a que la iglesia respete la ley en todos los aspectos”, dijo el pastor Israel Leito, presidente de la Iglesia en Interamérica, al dirigirse al foro en la apertura del evento.

“Necesitamos abogados que nos ayuden a predicar la verdad al tiempo que hablan con respeto al tratar con cuestiones sociales, ayudar a defender los derechos religiosos de los miembros de iglesia, y tratar con las cuestiones legales que emergen en nuestros países”, dijo el pastor Leito.

El encuentro presentó el desafío a los líderes del PARL para que sigan promoviendo la libertad religiosa y garanticen que cada asociación, campo local e iglesia aliste a líderes capacitados y a miembros que puedan representar de manera continua a la iglesia en sus comunidades y gobiernos.

La Iglesia Adventista de Interamérica ha estado disfrutando de libertad religiosa durante años, pero aun así, ha habido casos en los que la libertad de los miembros se ha visto perjudicada, en su mayor parte en cuestiones relacionadas con los exámenes estatales o nacionales que son programados para el día sábado.

Hace tan solo dos semanas, en Colombia, la iglesia ganó un caso en favor de una estudiante universitaria que no dio su examen final porque fue programado en sábado.

En México, dijo que la cuestión más importante de libertad religiosa que afecta a los miembros de iglesia de ese país es que miles de maestros de nivel primario y secundario necesitan dar un examen nacional programado para un sábado, para seguir empleados y conservar sus años de servicio.

“Hemos estado trabajando con la secretaría del ministerio de educación para hacer provisión para que las evaluaciones se lleven a cabo, en el caso de nuestros miembros de iglesia que son maestros en el sistema de educación pública, en cualquier otro día de la semana, dijo Hernández.

De manera similar, en Honduras, se requiere que tanto los maestros como los estudiantes asistan a un sábado cívico, dijo Jorge Morazán, director del PARL en ese país.

“Hemos estado trabajando duro con el ministerio de educación para garantizar que la libertad religiosa de nuestros maestros y estudiantes no se vea afectada como resultado de este sábado cívico”, dijo Morazán. “Es una situación continua que tenemos que monitorizar para garantizar que se respeten los derechos religiosos”.

John Graz, director del PARL para la Iglesia Adventista mundial, enfatizó la necesidad de una diplomacia “tranquila”, y explicó los pasos que tiene que dar un líder o representante de la iglesia para construuir puentes y relaciones que permitan cumplir con la misión de la iglesia.

“Es sumamente importante tener a alguien que trabaje estrechamente con el pastor y que realmente llegue a ser embajador de la iglesia”, dijo el doctor Graz. “Puedo asegurarles que eso puede cambiar la visión en un país, y abrirle las puertas a la iglesia”.

Dwyane Leslie, director de asuntos legislativos de la Iglesia Adventista, hizo un llamado a los líderes para que se esfuercen por conocer a los funcionarios locales elegidos, involucren a los miembros en la libertad religiosa, y organicen eventos especiales que la promuevan.

“Hacemos cosas maravillosas como iglesia, por lo que jamás tenemos que perder la oportunidad de reunirnos con un líder del país para promover la obra de la iglesia”, dijo el doctor Leslie.

Se están haciendo planes de llevar a cabo el próximo año un congreso de libertad religiosa en Colombia para todo el territorio.

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