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Raafat Kamal elegido presidente de la División Transeuropea

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Raafat Kamal elegido presidente de la División Transeuropea

Raafat Kamal, el nuevo presidente de la División Transeuropea, junto a su esposa Heidi Kamal Kendel, dice que el ocaso espiritual, acompañado por el creciente materialismo de Europa, presentan un desafío para los adventistas. [fotografía por cortesía de la TED]

Kamal, que remplaza a Wiklander, dice que buscará nuevas maneras de compartir el evangelio en una Europa cada vez más secularizada

July 10, 2014 | Ginebra (Suiza) | Andrew McChesney/Adventist Review

Raafat Kamal, quien fue elegido el jueves pasado como el próximo presidente de la División Transeuropea de la Iglesia Adventista, reconoció que los adventistas enfrentan un desafío enorme en la Europa del siglo XXI, pero que cree que se hallarán nuevas maneras de compartir el mensaje de la segunda venida de Cristo.

Kamal fue elegido por la Junta Directiva de la Asociación General, el principal organismo de gobierno de la Iglesia Adventista, para remplazar a Bertil Wiklander como presidente de la región de 22 naciones, entre las que se encuentra Gran Bretaña, Holanda, Escandinavia y un conjunto de países que van desde Finlandia hasta Chipre.

“La Iglesia Adventista posee un mensaje profético singular para el pueblo de Europa en el fin del tiempo”, dijo Kamal, al referirse a los mensajes de los tres ángeles sobre la venida de Cristo, según aparecen en Apocalipsis 14.

“Me entusiasman las oportunidades que tenemos a nuestro alcance, y me siento humilde por el hecho de que Dios nos está usando para cumplir su misión”, dijo en una entrevista. “La pregunta que tenemos ante nosotros es saber de qué manera Dios transformará esta iglesia minoritaria de ser una fortalece influida por la sociedad secular a convertirse en una fuerza que transforme a las comunidades locales”.

Kamal, quien ha sido secretario de campo de la división y asistente de Wiklander durante los últimos siete años, dijo que el ocaso espiritual, acompañado por el creciente materialismo, presentan un desafío para la Iglesia Adventista.

“Acaso por primera vez en mil años, Europa se ha convertido en un campo misionero”, expresó.

La realidad de que el continente que vio el nacimiento de la Reforma Protestante en 1517 sea ahora un campo misionero posee grandes implicaciones para los adventistas, dijo Kamal.

Para complicar aún más las cosas, los adventistas representan tan solo el 0,01 por ciento de los doscientos millones de personas del territorio, es decir, una proporción de uno por cada 2385 personas, dijo.

Ted N. C. Wilson, el presidente de la Iglesia Adventista mundial, dijo que se necesitan nuevos métodos para hacer que la gente sea más sensible a la religión y para hallar métodos que lleguen a los corazones.

“Oraremos para el nuevo presidente ayude a incrementar el énfasis en estos sumamente importantes objetivos eternos que son muy preciosos para la Iglesia Adventista”, dijo en una entrevista durante una conferencia de salud en Ginebra (Suiza).

Wilson y otros miembros de la Junta Directiva de la Asociación General votaron la candidatura de Kamal en un encuentro cerrado al margen de la conferencia de salud.

Wilson destacó la escultura de los tres ángeles que decora la pared exterior de la sede de la División Transeuropea en St. Albans (Inglaterra).

“Esos tres ángeles han estado allí por décadas, pero no han pasado de moda. Hoy día son más relevantes que nunca”, destacó.

Kamal fue nominado en la sesión del pasado 27 de junio de la Junta Directiva de la División Transeuropea en la sede de St. Albans. Wilson, que asistió al encuentro, dijo que los miembros de la junta hicieron una lista de todas las características que deseaban que tuviera el nuevo presidente de la división, y compilaron una lista con un número de nombres de candidatos.

“Dedicamos mucho tiempo a orar durante el proceso”, dijo. “Oraron diferentes personas. Practicamos la oración silenciosa […]. Entonces nominamos a Raafat Kamal en la primera votación, y oramos por él”.

Wiklander, que en septiembre cumplirá 68 años, dijo que decidió jubilarse por razones personales, y que había llegado a esa decisión junto con su esposa.

“He tenido el privilegio y el gozo de servir a la iglesia como presidente de la división en los últimos 19 años, lo que es mucho tiempo, si pensamos en todos los viajes que requiere el cargo”, dijo. “En mi cultura sueca, uno se jubila a los 65 años, y yo ha he superado esa edad”.

Wiklander dijo que aguardaba con ansias pasar más tiempo con su familia, servir a la iglesia mediante actividades académicas bíblicas, y buscar a Dios por medio de la música, el arte y la poesía.

“Seguiré disponible para continuar sirviendo a la iglesia todo lo que pueda y toda vez que sea necesario”, expresó.

Raafat Kamal tiene 50 años y nació en el Líbano. Posee dos títulos de grado en comercio y teología, además de cuatro maestrías en teología sistemática, administración educativa y currículum, filosofía y teología islámica, y administración de negocios.

Antes de incorporarse a la División Transeuropea en 2007, trabajó durante siete años como director ejecutivo de ADRA UK (2000-2005) y ADRA de la División Transeuropea (2005-2007).

Está casado desde 1987 con Heidi Kamal Kendel, oriunda de Noruega y que es enfermera profesional, y juntos han tenido dos hijas.

Al preguntársele qué cosas lo inspiran, Kamal citó Lamentaciones 3:22, 23, que expresa: “Que por la misericordia de Jehová no hemos sido consumidos, porque nunca decayeron sus misericordias;
nuevas son cada mañana. ¡Grande es tu fidelidad!”.

“Me inspira conocer y experimentar la fidelidad de Dios, y saber que su amor, misericordias y compasión son nuevas cada mañana”, expresó.

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