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Alumna nepalí recibe el millonésimo dólar de fondo de becas

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Alumna nepalí recibe el millonésimo dólar de fondo de becas

El Fondo de Becas del Departamento de Ministerios de la Mujer de la Iglesia Adventista se reúne este 23 de julio para su encuentro bianual de otorgamiento de becas en la sede central de la denominación. [Fotografía: Ansel Oliver]

Departamento de Ministerios de la Mujer alcanza un hito con fondo que cumple 19 años

July 23, 2014 | Silver Spring (Maryland, Estados Unidos) | Ansel Oliver/ANN

Una alumna nepalí llamada Sunita se convirtió este miércoles en la beneficiaria del millonésimo dólar de un fondo de becas patrocinado en parte por la venta de libros devocionales escritos por mujeres.

El millonésimo dólar fue incluido en una beca de 500 dólares otorgada a Sunita durante la sesión del Fondo de Becas de Ministerios de la Mujer en la sede central de la Iglesia Adventista en Silver Spring (Maryland, Estados Unidos).

El dinero ayudará para que Sunita pague sus gastos de estudio en la Universidad Adventista Spicer, de la India, donde sigue la carrera de educación.

"Mediante esta ayuda a Sunita, estamos fortaleciendo a la Iglesia Adventista de Nepal", dijo Heather-Dawn Small, directora del departamento de Ministerios de la Mujer. "Queremos fortalecer a la iglesia mundial por medio de la capacitación de las mujeres y el apoyo brindado para que sigan estudios superiores".

El fondo, que originalmente fue creado con los ingresos producto de la venta de un libro devocional anual escrito por mujeres, con los años ha otorgado 2164 becas a mujeres adventistas que asisten a la universidad en 124 países. Las líderes del departamento dicen que el fondo ha ayudado a fortalecer a la Iglesia Adventista en todo el mundo, en especial en los países en desarrollo.

Small celebró la marca de un millón de dólares como "un gran logro" para el Departamento de Ministerios de la Mujer.

"La educación es uno de nuestros puntos de énfasis, y este es el único departamento de la iglesia mundial que hasta donde sabemos destina becas para las mujeres", dijo.

El fondo se inició en 1993 con los ingresos de lo que llegaría a ser el libro devocional anual escrito por mujeres. La primera beneficiaria fue May-Ellen Colon, que ahora es directora asistente del departamento de Escuela Sabática y Ministerios Personales de la Iglesia Adventista mundial.

"Fue un aliento, una afirmación", dijo Colon al referirse a la beca recibida, que fue la única otorgada ese año. En esa época, Colon estaba cursando su doctorado en educación religiosa. "Fue hermoso ser la primera de una reacción en cadena que continúa hasta el presente. Y espero que ese impulso se incremente".

El valor total de las becas ha ido aumentando con los años, aun cuando las ventas del libro anual de devociones han disminuido en la última década, y la mayoría de los fondos ahora proviene de diversos donantes. La comisión ahora otorga becas anuales que suman un total de 75 a 125 mil dólares, según los fondos disponibles, explicó Raquel Arrais, directora asociada de Ministerios de la Mujer.

Cada una de las trece divisiones mundiales de la Iglesia Adventista recibe el mismo monto para ser distribuido, y el número de becas y los montos varían de región en región, dijo Arrais. Por ejemplo, la iglesia de Birmania otorga más becas con montos menores, debido al costo menor de vida y de estudios; por el contrario, en Corea del Sur, se otorgan solo unas pocas becas debido al costo mayor de los estudios.

El fondo de becas se ha enfocado últimamente en Nepal y en un conjunto de otros países, a menudo por medio de un fondo especial. Este es el caso de Birmania, Camboya, Ucrania, India, Camerún y Sudán del Sur.

Arrais, quien fue también beneficiada por la beca en 1997, dijo que hay otras numerosas empleadas, misioneras y laicas de la iglesia que han recibido la beca en el pasado, lo que incluye a la directora de Ministerios de la Mujer de la División de África Centro-Occidental, y la directora de Ministerios de la Mujer y de Ministerios de Salud de la Misión de Mongolia.

El departamento de Ministerios de la Mujer de la Asociación General se remonta a 1898, cuando fue establecido por Sarepta M.I. Henry, pero después de su muerte dos años después, fue desactivado.

La Junta Directiva de la denominación volvió a establecer Ministerios de la Mujer en 1990 como departamento de la Asociación General, y en el Congreso de la Asociación General 1995, se votó Ministerios de la Mujer como un departamento pleno en todas las divisiones mundiales de la denominación.

Si desea donar o solicitar la asistencia del Fondo de Becas de Ministerios de la Mujer, visite adventistwomensministries.org.

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