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En India, adventistas piden investigación después de que miembros se reconvierten al hinduismo

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En India, adventistas piden investigación después de que miembros se reconvierten al hinduismo

A giant statue of the Hindu god Shiva in the Indian city of Murudeshwar. [photo: Wikicommons]

La ceremonia de reconversión causa temores de que hindúes extremistas estén obligando a la gente a cambiar de religión

September 02, 2014 | Silver Spring (Maryland, Estados Unidos) | Andrew McChesney/Adventist Review

Los líderes de la Iglesia Adventista han apelado a las autoridades indias para que investiguen la posible reconversión forzosa de adventistas al hinduismo en una aldea del norte de la India.

La conversión forzada es ilegal en la India, y una ceremonia de reconversión que se llevó a cabo la semana pasada en Asroi, ubicada a unos 175 al sur de Nueva Delhi, la capital del país, creó temores en la comunidad cristiana en general de que extremistas hindúes estuvieran obligando a la gente a cambiar de religión en una parte del mundo que suele resultar bastante difícil para los misioneros.

“Hemos peticionado a las autoridades civiles del lugar, y aun a los niveles superiores, para que lleven a cabo una investigación”, dijo T. P. Kurian, director de Comunicaciones de la Iglesia Adventista en la División de Asia Pacífico Sur.

Y añadió: “Los insto a que tengan presente este problema en sus oraciones”.

Los últimos miembros de la iglesia de Asroi se pasaron al hinduismo en una ceremonia el pasado 26 de agosto, dijeron los líderes el domingo pasado. La iglesia, que fue establecida con 33 miembros en 2005, tenía solo unos seis asistentes regulares cuando se llevó a cabo la ceremonia de reconversión.

“Sobre la base de algunas fuentes, es obvio que hay algunos grupos fundamentalistas hindúes detrás de esta situación, que han obligado a que los creyentes regresen a su antigua fe”, dijo Mohan Bhatti, director de Comunicaciones de la Iglesia Adventista en la Unión Norte de la India, citando un informe de una delegación adventistas de cuatro miembros que visitó la aldea la semana pasada.

La iglesia, vigilada por la policía

Los medios de la India informaron que decenas de adventistas activos y no activos fueron reconvertidos en la ceremonia, y que los extremistas han transformado la iglesia de Asroi en un temple al dios hindú Shiva, remplazando la cruz con un ídolo. Los informes incluyeron una foto de dos hombres en el proceso de colgar un póster de Shiva en una de las paredes de la iglesia.

No obstante, la delegación que visitó el lugar no halló evidencias de que la iglesia hubiera sido afectada.

“El ídolo de Shiva no fue hallado en el lugar, y la iglesia no ha sido convertida en un templo pagano”, dijo la delegación en el informe. “Parece ser que se trajo un póster de Shiva y se colocó durante unos momentos con el propósito de filmar la escena y publicarla”.

El informe añadió: “El templo está siendo vigilado por la policía según lo ordenado por la administración civil, para evitar cualquier incidente inapropiado. Tenemos la libertad de llevar a cabo nuestros cultos semanales”.

Bhatti dijo que se necesita una investigación oficial “sobre esta cuestión tan sensible que podría causar discordias en la comunidad.

Historia de la iglesia de Asroi

La historia de la iglesia de Asroi se remonta a 2001, cuando 33 aldeanos aceptaron la fe adventistas, según los líderes de la Iglesia Adventista. En 2004 se adquirió un terreno para el templo, y Maranatha Volunteers Internacional, una organización sin fines de lucro, construyó el templo al año siguiente.

En los siguientes años, la asistencia a la iglesia fue cayendo. Dos familias dejaron de asistir en 2007, lo que hizo que quedaran unas veinte personas. Cuando se llevó a cabo la ceremonia de reconversión, quedaban solo entre cinco a siete personas.

No está claro cuántos exadventistas se reconvirtieron al hinduismo. Los medios de noticias de la India, que citan a activistas hindúes presentes en la ceremonia, hablan de 72 personas, aunque esto no coincide con el número menor de feligreses de las cifras provistas por los líderes adventistas.

La pérdida de los últimos miembros sorprendió al pastor, dijo S. P. Singh, un líder adventistas local que fue parte de la delegación que visitó la iglesia.

“El pastor local, Vikas Paswan, había estado ocupándose de esa iglesia durante diez años”, dijo. “Estaba al frente de los cultos sabáticos en forma habitual. No tenia idea de que podía suceder algo así”.

Singh pidió que los miembros de la iglesia oren por el pastor y la iglesia de Asroi.

“El pastor necesita nuestras oraciones fervientes por esta situación desfavorable”, dijo. “Animémoslos con nuestras oraciones y apoyo”.

La Iglesia Adventista ha comenzado su propia investigación sobre la situación.

La reconversion es voluntaria, dicen los hindúes

Khem Chandra, que asistió a la ceremonia de reconversión y es miembro del Rashtriya Swayamsevak Sangh, un grupo nacionalista hindú, dijo que quedó muy claro lo que había pasado.

“Se fueron por su propia elección, y hoy se han dado cuenta de su error, y quieren regresar”, dijo al periódico The Times of India en declaraciones publicadas el jueves. “Les hemos dado la bienvenida”.

Chandra dijo que se había reunido en repetidas ocasiones con ocho familias adventistas a lo largo de los años y las había instado a repensar su fe.

La noción de que las reconversiones fueron voluntarias provocó escepticismo.

“Es derecho de un individuo convertirse a cualquier religión de su elección, pero las conversiones masivas implican coerción política, social y física, y amenazas de violencia”, dijo John Dayal, integrante del Consejo de Integración Nacional, un grupo de destacados políticos y personajes destacados formado hace cincuenta años para hallar maneras de resolver problemas que dividen a la sociedad india. Dayal habló en UCAnews.com, un sitio católico independiente de noticias.

Hablan los exadventistas

Un exadventista entrevistado por el periódico The Times of India dijo que el desencanto con el sistema de castas de la India lo había llevado al adventismo y entonces de regreso al hinduismo.

“Como hindúes, no teníamos estatus y solo podíamos hacer trabajos menores, pero aun después de ser cristiano durante 19 años, vimos que nadie de la comunidad de ellos se acercó a nosotros”, expresó Anil Gaur, poblador de la aldea. “No había celebración de Navidad. Los misioneros solo nos construyeron una iglesia en el lugar, donde algunos contrajeron matrimonio. Eso fue todo”.

Singh, el miembro de la delegación que visitó la iglesia la semana pasada, dijo en el informe a la Unión del Norte de la India que había llevado a cabo tres viajes previos a la iglesia, y que, durante uno de ellos, en 2012, había supervisado algunas reparaciones y se había asegurado de recibir las alfombras, los himnarios, algunos Nuevos Testamentos y materiales para construir un púlpito.

Otro exmiembro de la iglesia, Rajendra Singh, de 70 años, dijo al periódico dijo que un susto físico que se llevó fuera de la iglesia de la aldea lo convenció de abandonar esa fe.

“Mientras dormía un día fuera de la iglesia sufrí un ataque de parálisis”, dijo. “Vi que no podía moverme. Me sucedió el año pasado, y desde entonces he estado pensando que acaso es el castigo de Mata Devi, por haber abandonado mi fe”.

Chandra, el activista hindú, expresó la esperanza de que la aldea pronto pueda contar con un temple hindú, quizá inclusive en la iglesia adventista.

“Vamos a pensar qué hacer con el templo. Pertenece a los misioneros, pero el suelo sobre el que se encuentra pertenece al Indostán”, dijo. “No vamos a hacer concesiones sobre nuestra tierra. Nos reuniremos con los aldeanos y decidiremos qué hacer con el templo”.

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