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25 ans d'ouverture médicale pour l'équipe de volontaires de l'Hôpital Adventiste de Sydney

25 ans d'ouverture médicale pour l'équipe de volontaires de l'Hôpital Adventiste de Sydney

Le Dr Neil Oxford posant en compagnie d'une Ophélia souriante après sa récente intervention chirurgicale au niveau du cœur. Ophélia fait partie des douzaines de patients qui n'ont pas accès aux soins médicaux spécialisés, mais elle a pu se faire opérer par une équipe médicale de volontaires, coordonnée par l'Hôpital Adventiste de Sydney.

Des dizaines d'interventions chirurgicales pratiquées durant une « Opération Cœur-Ouvert » aux Iles Fidji

November 29, 2011 | Silver Spring, Maryland, United States | Elizabeth Lechleitner/ANN

Après quatre heures éprouvantes passées au bloc opératoire pour subir une intervention chirurgicale sur ses valves au niveau du cœur, la petite Ophélia âgée de 12 ans sourit à nouveau.

L'enthousiasme qui se dégageait du blog du Dr Oxford après le rétablissement d'Ophélia était palpable. Ce médecin travaillant aux soins intensifs d'un hôpital situé en dehors de Melbourne fait partie d'une équipe médicale de volontaires, coordonnée par l'Hôpital Adventiste de Sydney, qui a récemment permis à des douzaines de patients des Iles Fidji, qui n'en avaient pas la possibilité, de subir des interventions chirurgicales.

« Malgré mes 20 années d'expériences en soins intensifs, je ne peux m'empêcher d'être stupéfaits par ce qui se passe durant nos voyages pour « Opération Cœur-Ouvert », » a déclaré Oxford.

Depuis son lancement il y a de cela 25 ans, l'équipe de volontaires de « Opération Cœur-Ouvert », a pratiqué des interventions chirurgicales sur plus de 2100 patients dans 12 pays en voie de développement du Pacifique-Sud, de l'Asie du Sud-Est et d'Afrique.

« C'est assez spécial de faire partie d'une équipe qui peut s'envoler pour un pays, pratiquer des interventions chirurgicales très complexes et donner les soins qui vont avec, et se voir récompensée si merveilleusement en voyant des enfants tels Ophélia qui a reçu de nouvelles valves pour son cœur, pouvoir ainsi jouir de la vie, » a déclaré Oxford.

Les patients bénéficiant de « Opération Cœur-Ouvert » ne survivraient pas sur le long terme sans soins cardiaque. Ou leurs familles n'ont pas les moyens pour demander une intervention chirurgicale ou ils habitent des endroits retirés où il n'y a pas de soins médicaux spécialisés.

Le projet a vu le jour en 1986, après qu'une infirmière travaillant aux soins intensifs de l'Hôpital Adventiste de Sydney eut effectué une visite à Tonga où elle avait remarqué un manque fondamental de soins cardiaque. Elle s'était demandée s'il y aurait possibilité de faire venir les patients à Sydney pour qu'ils subissent une intervention chirurgicale qui leur sauverait la vie. Faire venir une équipe médicale de volontaires sur place s'est avéré plus rentable.

Dès lors, plus de 1500 professionnels dans le domaine médical ont volontairement mis leurs temps et leurs talents au service du projet. Ils ont également fait un don combiné de 7.5 million de dollars au cours de toutes ces années écoulées afin de participer aux frais de voyages, d'hébergement et de dépenses en équipements. Un récent voyage en Papouasie Nouvelle-Guinée a nécessité 15 ballots de matériels partant des seringues jusqu'aux équipements chirurgicaux spécialisés. Un seul voyage peut coûter jusqu'à 200000 dollars. En plus des dons individuels, le projet bénéficie du soutien de douzaines de corporations.

Au cours des récentes années, le projet s'est étendu afin d'inclure d'autres interventions chirurgicales qui n'étaient pas disponibles sur place partant des réparations de la cavité buccale jusqu'à la reconstruction de tissus brûlés et un peu plus récemment de la chirurgie pour les yeux. En formant le personnel médical local en matière de diagnostic et de traitements, l'équipe de volontaires aide les hôpitaux et les cliniques des pays hôtes à être autosuffisants.

« La mission de l'Hôpital Adventiste de Sydney est une déclaration de « Christianisme en Action », et je crois personnellement que c'est la meilleure façon de démontrer cela en faisant don de notre temps pour aider les gens qui n'ont pas accès à ce genre d'interventions chirurgicales, » a récemment déclaré Michael Were, le manager de « Health Care Outreach » de l'Hôpital Adventiste de Sydney à InFocus.

Plusieurs volontaires de longue date ont reçu la reconnaissance nationale pour leurs efforts. Deux volontaires aux Iles Fidji se sont vus attribuer le « Order of Fiji » et 8 autres se sont vus attribuer le « Order of Longu », récompense gouvernemental de Papouasie Nouvelle-Guinée.

La prochaine « Opération Cœur-Ouvert » est prévue pour Myanmar (Birmanie) au début de l'année prochaine.

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