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Londres : Les efforts d’évangélisation adaptés aux JO ont un impact sur les membres de la communauté

Londres : Les efforts d’évangélisation adaptés aux JO ont un impact sur les membres de la communauté

Le membre de l’Eglise Adventiste, Tyler Saunders, un remplaçant dans l’équipe de basketball britannique pour les Jeux Paralympics de 2012, tient une torche, alors qu’il est entouré par la distribution de Beyond Gold, une production théâtrale sponsorisée par l’Eglise Adventiste, à Londres durant les JO d’été. La représentation a eu lieu dimanche, 29 Juillet, à l’Alban Arena, à St Albans.

Le ministère à travers les productions théâtrales, les prédications de rues et aussi en amusant la galerie

July 30, 2012 | London | Ansel Oliver/ANN

Il est difficile de ne pas voir les applications spirituelles pouvant découler du sport a déclaré le scénariste, Mervyn Weir.

C’est la raison qui a poussé ce membre de l’Eglise Adventiste du Septième Jour à inclure les noms de ceux qui ont fait les grands moments de l’histoire olympique dans sa dernière production, à commencer par « The Flying Scotsman/L’Ecossais Volant », Eric Liddell,  jusqu’au père des coureurs, Derek Redman, qui a aidé son fils blessé jusqu’à la ligne d’arrivée, durant les JO de 1992.

La pièce de Weir, « Beyond Gold/Au-delà de l’or » est l’un parmi les événements, tenus par les adventistes dans Londres et ses environs, pendant ces JO d’été. Weir a déclaré qu’il a écrit cette pièce dans l’espoir que les spectateurs songeraient à leur propre développement spirituel à la lumière des festivités qui auront lieu autour d’eux, durant les deux prochaines semaines.

« L’apôtre Paul utilisait chaque opportunité qui se présentait à lui pour attirer l’attention des gens sur le Christ et je pense que les arts peuvent accomplir cela, » a déclaré Weir dimanche dans la soirée, dans le sillage de la dernière des quatre représentations du spectacle dans des sites autour de Londres.

La production théâtrale de Weir met l’emphase sur l’appel officiel que l’Eglise a lancé aux membres afin qu’ils se mettent au service de la communauté durant ces JO qui ont attiré à Londres des centaines de milliers de visiteurs internationaux et qui bénéficie d’une vaste couverture médiatique.

« Nous avons encouragé nos églises à saisir l’opportunité que représente les JO afin qu’elles soient partie prenante dans cette communauté qu’ils sont appelés à servir, » a déclaré Kirsten Oster-Lundqvist, un pasteur adventiste et directrice à la communication pour la fédération du sud de l’Angleterre.

Alors qu’un grand nombre de membres se joignent à d’autres chrétiens pour servir pendant les festivals et d’autres activités liées aux JO, plusieurs congrégations adventistes ont ouvert leurs portes afin d’accueillir des événements. Le département qui s’occupe des adolescents au sein de cette fédération va sponsoriser un camp destiné aux jeunes habitant la ville, à l’église adventiste de « New Life » dans le nord de Londres.

L’église adventiste de Bedford Central a organisé un petit déjeuner communautaire pour plus de 200 personnes tout en offrant de la littérature et des dépistages de santé. Etait présent, le membre du parlement, Richard Fuller, qui a invité la congrégation à s’impliquer davantage dans la communauté.

Mais quelques opérations adventistes ont dû être réajustées parce qu’elles entraient en conflit avec les JO, a déclaré Oster-Lundqvist. Le ministère hebdomadaire en faveur des sans-abris se trouve dans l’incapacité de servir son repas hebdomadaire dans les rues de Waterloo Bridge, une région de Londres affichant un fort taux de sans-abris, et servira donc le repas au Advent Center qui se trouve à l’église adventiste de Central London.

Quelques congrégations ont adapté leur service d’adoration afin d’y inclure des sermons basés sur des textes bibliques faisant référence au sport. Pour les deux prochains sabbats à venir, les visiteurs qui se rendront au Wimbledon Central Adventist Church vont recevoir de fausses médailles d’or. « Nous espérons qu’en revoyant ces médailles, ils se souviendront de l’endroit où ils l’auront reçu et que cela les incitera à revenir, » a déclaré Sam Neves, le pasteur de l’église de Wimbledon.

Bien que quelques églises tiennent des séries de conférences traditionnelles, plusieurs membres vont au-delà des portes de leur sanctuaire afin de rechercher des opportunités uniques de service.

« Je pense que nous sommes à notre avantage quand nous nous mélangeons à la communauté, » a déclaré Victor Hulbert, directeur aux communications pour l’Union des fédérations britanniques, dont le siège se trouve à Watford.

Plus de 50 jeunes se sont joint à la Fédération de Jeunesse, dans la soirée de vendredi afin de participer à la prédication de rue, à la station souterraine de Stratford, un arrêt situé non loin du stade olympique. D’autres ont distribué environ 30000 copies du magazine Life.info, sponsorisé par l’église locale.

La fédération  du Sud de l’Angleterre est un des sponsors de « More than Gold/Plus que de l’or », une organisation chrétienne qui utilise les JO comme un catalyseur pour le ministère et l’évangélisation.

Un membre d’église qui fait sa troisième apparition au cours des JO d’été est Graeme Frauenfelder, qui opère un ministère auprès des jeunes en utilisant le clown. Durant les prochaines semaines, lui ainsi que d’autres membres de « Fusion Youth and Community UK » vont s’habiller en clown pour parler aux gens qui sont dans les parcs ou qui assistent aux activités en rapport avec les JO, afin de leur apporter de la joie et de les amuser.

« C’est devenu une façon très spéciale pour moi de me connecter à un tas de personnes, » a déclaré Frauenfelder, alors qu’il attendait l’autobus pour se rendre à Oxford, mais sans son costume cette fois ! « Les gens se montrent plus enjoué et plus amical qu’ils ne l’auraient été, si je m’étais approché d’eux pour les saluer, moi un parfait étranger. »

Ce groupe d’environ 80 personnes sponsorise des festivals communautaires, au lieu d’organiser des rencontres sociales à l’église, ils vont dans un parc.

« Le but est d’attirer les gens hors de l’église pour qu’ils se joignent à la communauté, étant donné que nous sommes le sel de la terre et la lumière du monde, » a déclaré Frauenfelder qui est affilié à l’église du collège d’Avondale et de celle de Gateway en Australie.

Il a déjà pris la parole dans plusieurs écoles adventistes et il forme les adolescents afin qu’ils accomplissent ce ministère avec lui dans les parcs. Il s’habille parfois en clown ou il opte pour le costume de tigre.

« C’est plus que de la bêtise, » a déclaré Frauenfelder. « Nous créons de l’acceptation. Nous ne nous contentons pas de parler du royaume de Dieu, nous en donnons le modèle. Pendant un court instant, ils ont des vacances loin de leurs problèmes. »
D’autres qui se mêlent à la communauté durant les JO, sont les membres de l’église adventiste portugaise du sud de Londres, à Brixton. Ils envisagent de distribuer de l’eau et de donner 100000 étreintes gratuites pendant la période que durera les JO.

Avant même le début des jeux, plusieurs membres faisaient partie des milliers qui ont participé au Olympic Torch Relay.

A Baling, dans l’ouest de Londres, la torche avait été portée par Tyler Saunders, un remplaçant dans l’équipe de basketball britannique paralympique. A Nottingham, la torche a été portée par Leon Squire, 16 ans , un jeune joueur de football prometteur et sprinteur, qui s’est engagé à ne prendre part à aucune compétition le jour du sabbat biblique. En Ecosse, la chorale de jeunes de l’église adventiste de Faifley a été invitée par le conseil de la ville, à chanter du gospel pendant que la procession du Olympic Torch Relay défilait. Et Racquel Robinson, une membre de l’église adventiste de Balham,  également âgée de 16 ans, a porté la torche le 26 Juillet.

Les dirigeants d’églises ont déclaré que les projecteurs publics ont renouvelé l’intérêt de l’Eglise pour les interventions au sein de la communauté.

« Je pense que par le passé, nous nous sommes contentés d’organiser des campagnes d’évangélisation et d’y inviter les gens, » a déclaré Terry Messenger, secrétaire exécutif de la fédération du sud de l’Angleterre, qui comprend environ 22000 membres.

« Nous n’avons pas fait de gros efforts pour nous intégrer dans la communauté, » a déclaré Messenger, « mais je crois que cela est en train de changer. »

Les JO de cette année se tiennent du 27 Juillet au 12 Août et seront suivies par les Paralympics du 29 Août au 09 Septembre.

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