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En Inter Amérique, les anciens de l’Eglise Adventiste autorisés à baptiser au cours d’un événement historique

En Inter Amérique, les anciens de l’Eglise Adventiste autorisés à baptiser au cours d’un événement historique

Church elders stand beside their candidate before a massive baptism in the pool at the Adventist Traininga School in west El Salvador. Some 30 elders baptized 139 new members there last week. [photo courtesy El Salvador Union]

Les 50 000 anciens de cette région sont une partie cruciale de la croissance et de la vie de l’Eglise

October 02, 2013 | Miami, Floride, Etats-Unis | Libna Stevens/ANN

Des milliers d’anciens de l’Eglise Adventiste du 7ème Jour, ou des pasteurs laïcs, de la Division Interaméricaine ont obtenu l’autorisation de baptiser les nouveaux croyants, cette semaine, au cours de ce qu’on pourrait qualifier de culmination de 9 mois de campagnes d’évangélisation menées par les laïcs, à travers toute la région.

Cette initiative appelée « Année des Laïcs » a habilité les laïcs et a mis en avant leur contribution à la croissance et à la vie de l’Eglise.

« Nous nous réjouissons avec nos membres laïcs de cette division pour leur engagement et leurs efforts pendant cet événement que l’on pourrait qualifier d’historique, » a déclaré Israel Leito, président de la Division Interaméricaine. « Ceci vient confirmer la valeur que l’Eglise accorde à ses membres laïcs, plus particulièrement aux anciens, qui ont un rôle crucial par rapport à l’aide qu’ils apportent aux pasteurs chaque semaine, au sein des milliers de congrégations. »

Avec plus de 15 000 congrégations adventistes en Inter Amérique pour moins de 3200 pasteurs, cela revient à dire qu’un pasteur a en moyenne, la charge de 5 églises. Les 50 000 anciens de cette division sont donc essentiels à la croissance et à la vie de l’Eglise, étant donné que les pasteurs jonglent avec leurs diverses églises, a déclaré Hector Sanchez, secrétaire à l’Association Pastorale au sein de la Division Interaméricaine.

« Nous sommes reconnaissants envers ces anciens, les hommes aussi bien que les femmes, qui travaillent fidèlement aux côtés des pasteurs chaque semaine, «  a déclaré Sanchez.

Les anciens qui étaient invités à baptiser les nouveaux croyants le 28 Septembre dernier, devaient remplir 4 conditions, a jouté Sanchez. Chaque ancien devait avoir été préalablement nommé par son église ; il devait être consacré, obtenir l’autorisation pour baptiser et avoir un candidat qu’il aurait lui-même introduit à l’évangile, à travers des études bibliques.

Clara Davidson, 62 ans, une ancienne consacrée  de l’Eglise Adventiste du 7ème Jour Harry Watch, au centre de la Jamaïque, était toute chose en attendant son tour de procéder au baptême, à Camp Verley, où 4000 personnes étaient rassemblées pour voir les douzaines de baptêmes qui allaient avoir lieu.

« C’est une joie d’un genre différent que d’être à la place d’un pasteur pour baptiser quelqu’un, »  a déclaré Davidson.

Dany Santos, premier ancien de l’église adventiste du 15 Avenida, à Guatemala City, faisait partie des 248 anciens qui ont procédé aux baptêmes de 1662 nouveaux membres, ce sabbat, au Guatemala. Santos dirige le foyer de réinsertion Orion, qui est géré par l’Eglise et qui vient en aide aux personnes dépendantes de la drogue et à l’alcool. Il a été ému de pouvoir baptiser 31 personnes ayant fréquenté le centre, a-t-il déclaré.

« Avoir pu baptiser ces frères et ces sœurs qui ont longtemps lutté contre la dépendance me procure une grande joie, » a déclaré Santos.

« Cette expérience est une motivation pour nous, anciens, et cela nous pousse à investir davantage de temps et de ressources pour le travail du Seigneur et à allier nos efforts à ceux des pasteurs dans le but de préparer des âmes pour le retour imminent de notre Seigneur, » a-t-il ajouté.

Pendant des décennies, les dirigeants d’église en Inter Amérique ont encouragé une étroite collaboration entre les laïcs et les pasteurs afin de mieux nourrir les églises et pour mener des campagnes d’évangélisation. Ces milliers de baptêmes accomplis par les anciens, cette semaine, bien que ce soit une première, n’ont causé aucune surprise, ont-ils déclaré.

Selon des rapports émanant des administrateurs de l’Eglise pour cette région, près de 2000 personnes ont été baptisées par les anciens d’église, au Panama, au Costa Rica, au Nicaragua et à El Salvador. Six cent autres ont été baptisés à Cuba, et des centaines se sont joints à l’Eglise en République Dominicaine et à Haïti. Des anciens ont baptisé de nouveaux membres aux Bahamas, à St Vincent, dans l’ouest du Venezuela, en Jamaïque et dans d’autres pays encore.

La Division Interaméricaine compte plus de 3.6 millions de membres. La région comprend les Caraïbes, le Mexique, l’Amérique Centrale et les 5 pays le plus au nord du continent sud-américain.

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