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Pour la première fois de son histoire, les offrandes du 13ème sabbat dépassent le million de dollars

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Pour la première fois de son histoire, les offrandes du 13ème sabbat dépassent le million de dollars

Le trésorier de l’Eglise Adventiste, Robert E. Lemon, présentant le rapport aux délégués de la Rencontre du Printemps.

Ces offrandes serviront à financer des efforts d’évangélisation novateurs en Europe ; d’autres allocations serviront à soutenir l’évangélisation en zone urbaine et à l’expansion des médias adventistes…

April 18, 2014 | Silver Spring, Maryland, Etats-Unis | Elizabeth Lechleitner/ANN

Les délégués de la Rencontre du Printemps ont eu l’occasion d’apprendre une bonne nouvelle, notamment que l’Eglise Adventiste du 7ème Jour a atteint une nouvelle étape financière, l’année dernière.

Les offrandes du 13ème sabbat pour le dernier trimestre de 2013 ont dépassé le million de dollar pour la première fois de l’histoire des offrandes. L’offrande du 13ème sabbat est récoltée le dernier samedi de chaque trimestre, dans toutes les églises adventistes du monde entier. Cette offrande  est une opportunité offerte à chaque membre qui lui permet de contribuer à des projets spécifiques dont le but est de faire croître l’Eglise Adventiste de manière tangible.

Les offrandes de l’année dernière qui ont battu tous les records, permettront l’établissement de nouvelles congrégations et soutiendront des projets d’évangélisation novateurs en Europe, dont des centres d’évangélisation en Grèce et en Macédoine, ont déclaré les officiers du département des finances, au cours de la présentation du rapport du trésorier, le 09 avril dernier.

Les dîmes et les offrandes furent un sujet de satisfaction l’année dernière. Les dîmes rendues au sein de la Division de l’Amérique du Nord pour l’année 2013 ont connu une hausse de 1.7% comparées à l’année 2012, totalisant $949 millions. Les dîmes rendues par les autres divisions ont quant à elles connues une hausse de 3.6%, totalisant plus de $1.4 billions.

Les offrandes en provenance des divisions autres que celle de l’Amérique du Nord ont également connu une hausse, atteignant environ $64 millions, ce qui représente une hausse de 6% par rapport à l’année dernière. Cependant, les offrandes en Amérique du Nord ont connu une baisse d’un peu moins de 2%, totalisant une somme de $22 millions.

« Malgré la récession et la lenteur de la reprise économique aux Etats-Unis, les économies de la plupart des autres pays du monde sont restées plus ou moins stables, » a déclaré le trésorier de l’Eglise Adventiste Mondiale, Robert E. Lemon. Cette réalité s’est traduite par la hausse des dîmes et des offrandes hors des Etats-Unis, a-t-il ajouté.

« Gloire soit rendue à Dieu pour cette hausse au niveau des dîmes dans le monde entier et plus particulièrement en ce qui concerne les offrandes en faveur des missions, ce qui aura aidé à amortir la baisse au niveau des dîmes en Amérique du Nord, » a déclaré le président de l’Eglise Adventiste Mondiale, Ted N. C. Wilson.

Wilson faisait allusion à un plan mis en place actuellement visant à réduire la portion de dîmes venant de l’Amérique du Nord et restant au QG de l’Eglise Adventiste Mondiale. Elle est passée à 8% à partir de 2012 pour se stabiliser à  6% en 2020.

Le trésorier adjoint de l’Eglise Adventiste Mondiale, Juan Prestol, a déclaré que selon toute vraisemblance, l’Eglise devrait ressentir l’impact de cette réduction, cette année. « Cette année sera décisive, » a-t-il déclaré, « mais comptant sur la fidélité de nos membres… nous pensons que nous pourrons passer ce cap. »

Pendant ce temps, le QG de l’Eglise Mondiale continue à opérer en dessous du budget qui lui est alloué par le Comité Exécutif. Le bâtiment était quasiment à $7 millions en dessous de son budget  l’année dernière.

Les délégués ont également accepté plusieurs recommandations d’allocations émises par les départements de la Planification Stratégique et le Comité Budgétaire :

. $1.6 millions pour les initiatives de santé et d’éducation au sein de l’Union du Moyen Orient et de l’Afrique du Nord.

. $600 000 à l’intention de la Division de l’Asie du Sud et du Pacifique afin qu’elle puisse lancer Hope Channel Indonésie.

.  $650 000 à l’intention des centres d’éducation théologique au sein de la Division d’Asie du Nord et du Pacifique.

.  $8 million à l’intention de Hope Channel afin qu’elle puisse étendre le contrat de la télévision officielle adventiste avec DirectTV et son accès au satellite jusqu’en 2020.

. $2.8 million aux 13 divisions et à l’Union du moyen Orient et de l’Afrique du Nord.

Les fonds affectés à Hope Channel proviennent de ce qui est appelé les « dîmes extraordinaires », un don de $102 million en termes de dîmes, perçu par l’Eglise en 2007. Selon Prestol, les officiels du département des finances sont d’avis que Hope Channel devrait amortir le coût des contrats d’ici 2020.

Plus de $12 millions provenant de ces « dîmes extraordinaires » ont été réservés pour soutenir la transition des projets qui avaient été lancés à partir de cette « dîme extraordinaire », alors qu’ils font à présent partie des budgets opérationnels, a déclaré Prestol.

Quant aux $2.8 millions qui ont été alloués aux divisions et à l’Union du Moyen Orient et  de l’Afrique du Nord, Prestol a déclaré que ces régions avaient été encouragées à investir cette somme dans le projet « Mission auprès des Villes », mais qu’elles pouvaient tout aussi bien l’utiliser «  à leurs discrétions. »

Le rapport présenté par le trésorier la semaine dernière, comprenait aussi des changements au niveau du personnel affecté au QG. Verland Ernston, contrôleur de longue date pour l’Eglise Adventiste Mondiale, va prendre sa retraite en Juin. L’actuel contrôleur adjoint, Eugene Korff, a été consenti pour prendre sa place, a déclaré Lemon. Pendant ce temps, le manager du portefeuille des investissements, Denise Greenough, a été élue au poste de contrôleur adjoint, et ce à partir du 1er Juin. De plus, l’Eglise a également promu le comptable principal, Raul Nestares, au poste de trésorier adjoint, en remplacement de Dean Rogers, qui vient tout juste de prendre sa retraite.

Wilson, lors de son allocution finale après la lecture du rapport,  a exprimé toute son appréciation pour l’équipe du département des finances, que ce soit pour le personnel ou les officiers.

« Nous leur en sommes très reconnaissants pour leur gestion avisée des fonds de l’Eglise, » a-t-il ajouté.

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