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Visita a Timor-Leste revela ganhos liberdade religiosa

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Visita a Timor-Leste revela ganhos liberdade religiosa

[map courtesy World Factbook]

Em conversas, os líderes nacionais demonstram o compromisso de "proteger qualquer expressão da fé," especialista em liberdade religiosa adventista diz

March 18, 2010 | Silver Spring, Maryland, United States | Elizabeth Lechleitner/ANN

Cimentar o pluralismo religioso "não é tarefa fácil" em um país que tem lutado pela unidade nacional durante décadas, um adventista do sétimo dia defendem a liberdade religiosa, disse depois de visitar a República Democrática de Timor-Leste no início deste mês.

Anteriormente Timor Leste, Timor-Leste tornou-se o novo Estado soberano primeira do século 21, quando em 2002 a Indonésia abandonou a ocupação da ilha-nação do Sudeste Asiático anexou como uma província em 1976.

Anos de turbulência política deixou os cidadãos desconfiam de quaisquer influências que possam fratura jovem democracia de seu país Timor-Leste, disse John Graz, diretor de Relações Públicas e Liberdade Religiosa da Igreja Adventista.

Alguns pluralismo visão religiosa como um tal "fator de divisão", disse ele. "Muitas pessoas pensam: 'Por que precisamos de adventistas? Nós já temos os cristãos em nosso país."

A ex-colônia Português, Timor-Leste é de 98 por cento Católica Romana, um relatório do Banco Mundial disse.

A Igreja Adventista, criado há nove anos em Timor-Leste, tem agora cerca de 400 membros. Classificada como uma agência não-governamental, é autorizada a operar, mas não reconhecida como uma igreja pelo governo de Timor-Leste, disse Graz. Constituição do país garante liberdade religiosa igrejas, mas não há "nenhuma legislação específica" para as ONGs, acrescentou.

Em reuniões com o presidente nacional José Ramos-Horta, Graz disse que aprendeu os líderes do país estão cada vez mais comprometida com a liberdade religiosa, mas os desafios permanecem para a implementação.

"Foi interessante testemunhar como um estado democrático com uma recém-lida maioria a religião com as minorias, incluindo os adventistas", disse Graz. "Nossos membros não queria que mostrar ao governo que a Igreja Adventista é uma igreja séria internacional".

Durante a visita, o vice-Timor-Leste Parlamento para os Direitos Humanos, Fernanda Borges, recommitted para cumprimento das suas garantias legais de liberdade religiosa, disse Lincoln Steed, editor da revista Liberty, um jornal da liberdade religiosa criada pelos adventistas.

"O governo deve fazer mais para garantir que as autoridades locais defendem as leis", disse Borges Steed, Graz e líderes adventistas locais que se juntaram em conversações com os funcionários. Borges também prometeu olhar para relatórios de discriminação religiosa em escolas públicas do país.

"Timor Leste ... tem um passado difícil, mas um compromisso firme para reconstruir e proteger qualquer expressão da fé", disse Steed.

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