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Europeu de problemas financeiros refletiu nas operações Igreja Adventista

Europeu de problemas financeiros refletiu nas operações Igreja Adventista

The Adventist Church is having to adjust to the financial troubles in Greece, Spain and Portugal--three of the countries at the core of the European debt crisis. Above, an Adventist Church Women's Ministries conference in Valencia, Spain in 2008. [photo: Raquel Arrias]

Como a igreja está a lidar com a incerteza financeira na Grécia, Espanha e Portugal

January 26, 2011 | Pittsburgh, Pennsylvania, United States | Arin Gencer/ANN

Com membros desempregados e dízimos diminuíram, a Igreja Adventista do Sétimo Dia na Europa tem-se esforçado para lidar com a crise financeira global.

Particularmente na Grécia, Espanha e Portugal - países cujas taxas de desemprego estão entre mais elevados da Europa e onde a crise financeira tem sido particularmente terrível - a denominação protestante mundial tem sido forçada a fazer ajustes, se esforçando para fazer o mesmo trabalho com menos.

"Com fé em nosso Senhor Jesus Cristo, estamos fazendo o melhor que podemos", disse Apostolos Maglis, presidente da Igreja Adventista na Grécia, que já viu os efeitos adversos da crise da dívida do país sobre o corpo da igreja. Ele antecipa estas se alastrem para 2011.

Desde que recebeu um resgate no ano passado da União Europeia e do Fundo Monetário Internacional, a Grécia introduziu uma série de medidas de austeridade para reduzir significativamente o défice público, estimulando vários protestos e greves dos sindicatos.

Missão grego da Igreja Adventista, que consiste de 10 igrejas, tem visto o impacto turbulência da igreja de várias maneiras. Estes incluem uma diminuição em dízimos - para baixo de 20 por cento no final de 2010 em relação ao ano anterior, pela primeira vez em uma década, Maglis disse em um e-mail.

A missão espera que esse número ainda cair para 35 por cento menor em 2011, acrescentou. Os desafios econômicos representam ainda um outro obstáculo para a Igreja Adventista nesta parte do mundo, onde o evangelismo já enfrenta obstáculos consideráveis, incluindo o domínio da Igreja Ortodoxa e da incapacidade de conduta pública programas religiosos, Maglis disse.

"Muitos membros perderam seus trabalhos e estão desempregados", disse Maglis, impedindo-os de pagar o aluguel e compra de necessidades básicas. Várias igrejas estão a recolher e distribuir alimentos às pessoas em necessidade, ele acrescentou, "mas isso não é suficiente."

Ele descreveu dois recém-lançado programas evangelísticos - um treinamento de pessoas para serem missionários no trabalho, o outro, os membros mostrando "como eles podem trazer um amigo para Jesus." Ele disse que ambos levaram a um recorde de 56 batismos no ano passado e trouxe a adesão de cerca de 570. Os objetivos da Missão grego batismo definido para este ano agora deve lidar com fundos reduzidos.

Funcionários nos sindicatos Espanhol e Português dizem que estão enfrentando problemas semelhantes, que não se limitam à Igreja Adventista, ou mesmo a Europa. Da Igreja da Divisão Norte Americana relatou pequenas quedas consecutivas, mas em dízimos em 2008 e 2009, um declínio atribuído aos problemas econômicos dos EUA.

A situação "delicada" econômico na Espanha - onde a taxa de desemprego é a segunda maior na Europa, com 3 milhões de pessoas fora do trabalho - colocou a União das Igrejas Adventista do espanhol em uma posição difícil desde 2008, disse Juan Andres Prieto , tesoureiro do sindicato.

"A mesma coisa que está acontecendo na sociedade está acontecendo na igreja", disse Prieto, citando, como exemplo, uma congregação de cerca de 60 ou 70 membros, todos eles estão desempregados.

A união está a funcionar com uma política de poupança: O que eles não trazem, eles não gastam. E embora continue a tentar servir a igreja da mesma forma com menos recursos, algumas coisas foram afetados, disse Prieto.

Desde novembro de 2008, o sindicato suspendeu a prática de dar assistência financeira para novos grupos apenas começando a alugar o espaço de reunião, ele disse, e chegou mesmo a ajuda ocasional reduzida às congregações estabelecidas. União salários foram congelados desde aquela época também.

Em uma tentativa de enfrentar os desafios do dia, o sindicato propôs um programa voluntário que levaria de 2 por cento dos salários dos pastores 'para criar um fundo de reserva para apoiar os membros da igreja em necessidade.

Da mesma forma, os líderes da igreja Português estão encontrando dificuldades para realizar determinadas atividades, como o lançamento de novas congregações ou o estabelecimento de comunidades em certas áreas, disse Rui Filipe Dias, tesoureiro da União Português da denominação de Igrejas. Desemprego no país é de cerca de 10 por cento, disse ele.

"A maior dificuldade que eu vi é apoiar todas as necessidades de nossos membros", Dias disse, acrescentando que o sindicato normalmente vê queda ofertas em meio a uma crise financeira. "As suas necessidades são muito maiores do que em uma situação normal."

"Estamos dependendo da bondade de Deus para nos guiar", acrescentou Dias.

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