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Na Etiópia, dezenas de igrejas cristãs, entre eles adventistas, se inflamaram em violência inter-religiosa

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Extremistas religiosos acusados ​​de ataques na região conhecida por harmonia

March 10, 2011 | Silver Spring, Maryland, United States | ANN staff

Pelo menos 30 igrejas protestantes no oeste da Etiópia, entre eles sete casas adventistas do sétimo dia de culto, foram queimadas na semana passada em uma série de ataques por extremistas religiosos da região.

Agitação foi relatada pela primeira vez em 2 de março e desde então matou pelo menos um cristão, feriu várias outras, deixou a propriedade pessoal destruídas e milhares de deslocados cristãos, os relatórios indicam.

"O nível de destruição não é plena e claramente confirmada", disse Tamire Shaemalo, diretor de comunicação da Igreja Adventista na Etiópia, citando inconsistências entre os relatórios.

Relatórios preliminares, no entanto, indicam que dezenas de casas foram queimadas Adventista junto as igrejas, os membros foram roubados e alimentos e animais de exploração agrícola foram destruídos durante os ataques, Shaemalo disse. Oficiais da igreja na Etiópia Central estimam uma perda total de mais de 5 milhões de birr (cerca de EUA $ 300.000) na propriedade da igreja, incluindo os dízimos e as ofertas queimadas, acrescentou.

Alguns relatos indicam que a violência eclodiu em resposta a escaramuças de fronteira recente, em que soldados etíopes tentaram deter extremistas muçulmanos. Outros disseram que os ataques foram provocados quando um cristão supostamente profanado um exemplar do Alcorão.

Polícia prendeu ontem na Etiópia 130 extremistas religiosos ligados à violência, Voice of America informou.

Os ataques têm inflamado as tensões em uma região conhecida de longa data para a harmonia entre muçulmanos e cristãos, defende a liberdade religiosa da igreja disse.

"Estamos profundamente preocupados com o que aconteceu na Etiópia, onde as relações entre as religiões têm sido relativamente pacífica", disse John Graz, diretor do departamento da Igreja Adventista a nível mundial de Relações Públicas e Liberdade Religiosa.

"Esperamos que estes incidentes não vai incitar mais violência na região, e nós encorajamos as pessoas de todas as religiões que defendem a paz ea liberdade religiosa para trabalhar para a reconciliação", acrescentou Graz.

A Etiópia é cerca de 60 por cento cristã e 40 por cento muçulmanos, os relatórios do censo indicam. Aproximadamente 170.000 adventistas cultuam a Deus em mais de 800 igrejas em todo o país.

A Igreja Adventista na Etiópia enviará seis oficiais da Igreja para se juntar representantes de cinco outras comunidades de fé no final desta semana no Conselho Inter-Religioso da Etiópia, que é esperado para o levantamento da situação, Shaemalo disse.

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