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Presidente adventista explora conflictos entre el secularismo y las creencias religiosas

La libertad religiosa “lleva el sello del amor divino”, dice Wilson

Presidente adventista explora conflictos entre el secularismo y las creencias religiosas

Ted N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista mundial, se dirige a los asistentes del VII Congreso Mundial de Libertad Religiosa el pasado 26 de abril. Las tensiones entre los “valores de los creyentes” y la cultura secular son un aspecto inevitable de una sociedad libre, dijo. [fotografías: Ansel Oliver]

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La libertad religiosa “lleva el sello del amor divino”, dice Wilson


Ted N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista munidal, desafió hoy a los creyentes para que aprovechen las oportunidades del diálogo abierto que preserva un estado secular.

Sus comentarios fueron parte de su mensaje en el marco del VII Congreso Mundial de Libertad Religiosa. El encuentro atrajo cientos de defensores de la libertad religiosa, funcionarios de gobierno, estudiosos y expertos legales que se dieron cita esta semana en la República Dominicana para examinar la influencia del secularismo en la expresión religiosa.

Aunque reconoció los conflictos inevitables entre los valores de los creyentes y los de la cultura secular, Wilson expresó: “Tenemos que aceptar esta tensión como parte de una sociedad libre. Tenemos que aceptar los desafíos y hallar las respuestas apropiadas por medio de la conducción divina”.

Wilson estableció una distinción entre el secularismo “radical” o “extremo”, que busca excluir la religión de la esfera pública, y el “gobierno secular”, que permanece neutral hacia las religiones y protege la libertad religiosa de las minorías.

“Si el secularismo intolerante o ideológica ataca nuestros valores religiosos, tenemos que defenderlos con convicción”, dijo. Wilson citó ejemplos en los cuales el secularismo fue demasiado lejos, incluidos los intentos de prohibir a las mujeres musulmanas de usar pañoletas en las escuelas públicas, o de obligar a practicar abortos a las instituciones que rechazan esta práctica por motivos de conciencia.

“Se llega a un extremo cuando se prohíbe terminantemente la mención de la creación del mundo en las escuelas públicas, o cuando se amenaza a las agencias cristianas de adopción de niños con la pérdida del reconocimiento legal si se rehúsan a incluir en sus listas de padres potenciales a las parejas del mismo sexo”, expresó.

Sin embargo, Wilson dijo también que las personas de fe deberían rechazar la tentación de ver “un estado religioso” como una alternativa aceptable al gobierno secular. “Si el estado otorga una posición legal privilegiada a una religión, la igualdad no es posible y la vida se vuelve una pesadilla para los que son diferentes”, dijo.

“¿Qué tipo de sociedad condena a muerte a alguien por apostasía porque se ha cambiado de religión?, preguntó. ¿Es esa una sociedad secular o religiosa?

Wilson dijo que la sólida herencia del adventismo en materia de libertad religiosa y su apoyo por la neutralidad del estado entre las religiones posee firmes fundamentos bíblicos, y que los adventistas “se sienten muy cercanos a los creyentes que han defendido su libertad religiosa durante miles de años de restricciones y persecución”.

Dijo que la pasión de su vida de promover la libertad religiosa está arraigada en los recuerdos de su padre Neal Wilson (ex líder de la Iglesia Adventista mundial), que a menudo pasaba horas con funcionarios del gobierno explicándoles el valor de la libertad de conciencia.

“Necesitamos instaurar en los jóvenes el amor por la preservación de la libertad religiosa y la libertad de conciencia”, dijo Wilson. “Animémoslos a ser parte de esta búsqueda vitalmente importante de la libertad de conciencia para todos”.