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Estudiantes adventistas de Kenia celebran victoria de fallo a favor del sábado

Los líderes de la iglesia dicen que para los estudiantes, es “una respuesta a la oración”.

Estudiantes adventistas de Kenia celebran victoria de fallo a favor del sábado

Estudiantes kenianos [Departamento de Comuniaciones de la ECD]

Los líderes de la iglesia dicen que para los estudiantes, es “una respuesta a la oración”.


Una batalla legal de cinco años por el derecho de guardar el sábado como día santo concluyó finalmente con una destacada victoria que beneficia a los estudiantes adventistas de Kenia. La Corte Suprema de Apelaciones del país decretó la semana pasada que las provisiones de libertad religiosa de la Constitución de Kenia, requieren que los estudiantes adventistas tengan derecho a eximirse de asistir en sábado a clases y a otras actividades académicas. La decisión anula una resolución anterior que no contemplaba protección constitucional alguna para los estudiantes que guardan el sábado.

“Los estudiantes y sus padres adventistas han recibido el fallo con gran regocijo”, dijo el doctor Joel Okindoh, director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa (PARL), de la Iglesia Adventista en África Centro Oriental. “Para ellos, es una respuesta de Dios a muchos años de fervientes oraciones”.

El doctor Okindoh dijo que los dirigentes de PARL en Kenia ven el decreto como una tremenda victoria a favor de la libertad religiosa, además de la afirmación de los derechos constitucionales, no solamente de los adventistas, sino también de todos los kenianos que podrían enfrentar similares desafíos en el futuro.
La jornada que culminó con el fallo de la semana pasada, ha sido larga y difícil, según el testimonio de los dirigentes de la Iglesia Adventista en el país. La iglesia demandó al Ministerio de Educación en 2012, después de que fallaron los esfuerzos de mediación para aliviar la situación de los estudiantes adventistas. Samuel Makori, quien era entonces secretario ejecutivo de la Unión de Kenia de la Iglesia Adventista, dijo que la acción legal tomada entonces se llevó a cabo de manera “leal y patriótica”, y que solo tuvo el propósito de garantizar que los estudiantes estuvieran amparados bajo las protecciones ya establecidas e incluidas en la Declaración de Derechos de Kenia. Informó que varios estudiantes adventistas han sido expulsados por no presentarse a los exámenes o asistir a clases en sábado.

En 2013, sin embargo, la Corte Suprema de Kenia rechazó el caso, aduciendo que la constitución no requería una adecuación que beneficiara a los estudiantes adventistas. En su fallo, el Juez Isaac Lenaola dijo que tales exenciones solamente provocarían caos dentro del sistema educativo.

La iglesia apeló el fallo, señalando que los estudiantes que guardan el domingo ya recibían de hecho un día libre y que se estaba violando la libertad religiosa de los estudiantes que guardan el sábado. En su argumento legal, la iglesia le expresó al tribunal que “a los estudiantes adventistas les fue y ha sido negado el derecho de practicar su fe de acuerdo con las doctrinas fundamentales de su religión”.

 

El viernes 3 de marzo, un panel formado por tres jueces de la Corte de Apelaciones de Kenia, decretó que los estudiantes adventistas tienen el derecho de adorar en sábado y ordenó al Ministro de Educación que reelabore los reglamentos con el objetivo de eliminar los conflictos entre la religión y la educación en las instituciones educativas.