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Iglesia Adventista elige nuevos líderes de Escuela Sabática y Jóvenes

Nuevos directores de departamento asumirán cargos vacantes.

Iglesia Adventista elige nuevos líderes de Escuela Sabática y Jóvenes

Ramon Canals (izquierda) y Gary Blanchard (derecha) fueron elegidos durante el Concilio de Primavera 2017 de la Junta Ejecutiva, el pasado 11 de abril. [Fotografías: Asociación General y Asociación de Texas]

Nuevos directores de departamento asumirán cargos vacantes.


La Junta Ejecutiva de la Iglesia Adventista votó nuevos directores mundiales para dos de sus departamentos de la sede de la denominación en Silver Spring, Maryland, Estados Unidos el pasado 11 de abril.

Ramon Canals, quien era director asociado de Escuela Sabática y Ministerios Personales de la Asociación General fue votado nuevo director del departamento. De la misma manera, Gary Blanchard, director de jóvenes de la Asociación de Texas, será el nuevo director de departamento de Ministerios Jóvenes. Canals remplazará al exdirector del departamento Duane McKey, designado hace poco presidente de Radio Mundial Adventista, mientras que Blanchard remplazará a Gilbert Cangy, que el año pasado pidió el retorno a su división de origen.

A continuación, se presentan semblanzas biográficas y declaraciones de los nuevos líderes de la iglesia mundial.

Pasión por la misión

Ramon Canals nació en la República Dominicana, pero creció en Nueva York. Posee un título de grado en teología de la Universidad Adventista Centroamericana en Alajuela (Costa Rica), y títulos de posgrado de la Universidad Andrews.

Canals, quien por años fue pastor de iglesia en la Asociación de Nueva Jersey, en la División Norteamericana, es también un experimentado evangelista de tiempo completo, director ministerial asociado, y coordinador de ministerios hispanos.

Desde que fue elegido como director asociado del departamento que ahora dirige, Canals ha estado trabajando con líderes de las divisiones, uniones y asociaciones para implementar la visión de Participación Total de los Miembros, una iniciativa de la iglesia mundial para involucrar a cada uno de sus miembros en la misión de la Iglesia Adventista. Canals disfruta de animar a otras personas para que participen de la comunidad y la ganancia de almas.

Como evangelista, Canals ha llevado a cabo reuniones de evangelización en Norte, Centro y Sudamérica; como así también en el Caribe, Europa, Asia y África. También ha ayudado a capacitar a maestros de Escuela Sabática, y enseñado seminarios de liderazgo en varias regiones de la iglesia mundial.

En la actualidad, Canals está ayudando a preparar el nuevo plan de estudio de las guías para la Escuela Sabática.

“Me siento humilde y honrado de servir al Señor”, dijo Canals en una declaración a Adventist Review después de la votación de los integrantes de la Junta Ejecutiva. “Me siento privilegiado de servir por la gracia de Dios, y oro por el derramamiento del Espíritu Santo […] al avanzar de rodillas”.

Al referirse a sus nuevas responsabilidades, Canals dejó en claro dónde se encuentran sus prioridades. Destacó que la comisión de Jesús de hacer discípulos implica capacitar a los laicos para el evangelismo. “La Escuela Sabática es una institución de formación de discípulos”, expresó.

Canals espera a animar a las clases de Escuela Sabática para que participen activamente en sus comunidades. “Es una manera mediante la cual personas de cualquier idioma o trasfondo étnico puede ser motivados, capacitados y equipados para cumplir el mandato de Cristo”, dijo.

Pasión por el empoderamiento

Gary Blanchard, que nació en el estado de Maine, Estados Unidos, ha trabajado para la iglesia como pastor y líder de iglesia durante más de veinte años. Como pastor de iglesia, ha ministrado en varios estados antes de ser llamado como líder de jóvenes de Texas en 2012.

Blanchard, que posee un título de religión de la Universidad Adventista Southern y le queda terminar la última asignatura para su maestría, se define como un cristiano adventista “que cree con todo su corazón en la misión y el mensaje adventistas”. En este contexto, veo a los jóvenes como elemento clave para implementar la misión de la iglesia, y su propio liderazgo como manera de facilitarlo.

“No hay nada que me guste más que liderar a los líderes, inspirar a los jóvenes con el mensaje de los tres ángeles”, dijo Blanchard. “Me encanta organizar iniciativas que capaciten correctamente a los jóvenes para el ministerio”.

Durante el período que pasó en la Asociación de Texas, Blanchard trabajó incansablemente siguiendo el lema de su departamento, “Hacer ministros para el Maestro”. “Todo lo que hemos hecho en los últimos cinco años ha girado en torno a esa simple pero específica declaración de misión”, dijo.

Blanchard explicó que ese lema ayudó a que su equipo decidiera qué prioridades establecer y que iniciativas seleccionar. Esto llevó al desarrollo de dos escuelas de evangelismo (“SENT” y “GLAD REAPER”) para los jóvenes. Hasta el momento, se ha capacitado a cerca de mil jóvenes para el evangelismo público y el servicio. Y los capacitados “se han asociado con sus pastores locales para servir a Cristo en sus comunidades locales”, explicó Blanchard.

 

Ahora a nivel global, Blanchard dijo que espera reunir información de aquellos a quienes se le ha pedido que dirija, definir una visión a partir de esa información, y comenzar a trabajar por medio de los líderes, los equipos y los individuos. “Pienso trabajar duro para ser una bendición para los jóvenes de Dios en todo el mundo”, expresó.