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Programa de Universidad de Loma Linda mejora el plan de estudios de ciencia, tecnología, ingeniería y matemática en escuelas primarias y secundarias

Presidente de Salud de Universidad de Loma Linda dice EXSEED fue lanzado como una contribución al desarrollo de destacados educadores de ciencia para el programa de educación adventista.

Programa de Universidad de Loma Linda mejora el plan de estudios de ciencia, tecnología, ingeniería y matemática en escuelas primarias y secundarias

[fotografía: Loma Linda Health]

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Presidente de Salud de Universidad de Loma Linda dice EXSEED fue lanzado como una contribución al desarrollo de destacados educadores de ciencia para el programa de educación adventista.


Más de doscientos docentes desde el nivel Prescolar hasta el último año del secundario asistieron hace poco la séptima Conferencial Anual de EXSEED en la Universidad de Loma Linda, donde tuvieron la oportunidad de diseccionar tiburones, atrapar arco iris con cajas de pizza e interactuar vía Skype con un investigador de tortugas marinas de la Universidad de Loma Linda que estaba en Honduras, en medio de decenas de otros talleres y experiencias.

EXSEED significa Excelencia en Educación Experiencial en STEM, fue desarrollado para calificar a más docentes para enseñar efectivamente en las áreas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemática.

Durante la conferencia se ofrecieron más de cuarenta talleres, y cada uno de ellos ofreció actividades enfocadas en la misión e integradoras que pudieran ser implementadas en los propios salones de clase de los educadores. La conferencia se llevó a cabo del 19 al 23 de junio, seguida por una segunda sesión del 26 al 30 de junio para docentes y pastores de la Asociación de Oregón de los adventistas del séptimo día.

Nikki Gonzalez, profesora jubilada de biología, enseñó talleres durante ambas sesiones. Durante un taller titulado “De diseño: Los laboratorios de ciencia depurados”, Gonzalez usó artículos de todos los días como por ejemplo huevos e hilos para mostrar a los participantes cómo enseñar ciencia siguiendo un presupuesto. También dirigió a los docentes que completaron una práctica de laboratorio que se encuentra en un libro de texto de ciencias usado por muchos de los participantes: diseccionar el cerebro de una oveja.

Después de completar el taller, un docente le dijo a Gonzalez que jamás había diseccionado un cerebro en un salón de clases. “No se sentía preparada”, dijo Gonzalez, “pero después de observar la demostración, diseccionar ella misma un cerebro en el taller y llevarlo a casa para mostrárselo a su propia hija, supo que podía completar la práctica”.

Las investigaciones muestran que si los niños no han desarrollado fundamentos en matemática y ciencia mientras se encuentran en la escuela primaria, es improbable que tengan éxito en los programas profesionales o de posgrado, según Marilyn Eggers, codirectora ejecutiva de EXSEED.

El personal de la Escuela de Medicina de la universidad ha compartido hallazgos de investigaciones con Eggers que revelan que los estudiantes necesitan tener una comprensión acabada de matemática y ciencia para el sexto grado para tener éxito en medicina.

Richard Hart, rector de Salud de la Universidad de Loma Linda, dijo que se lanzó EXSEED como contribución al desarrollo de destacados educadores de ciencias en el programa educativo adventista primario y secundario.

“Seguimos desarrollando el programa con el objetivo de contribuir de un prescolar funcional hasta el posgrado en el sistema educativo adventista que conecte a los docentes y a los estudiantes de escuelas pequeñas y rurales con los colegios secundario y terciario adventistas más cercanos según sean sus necesidades”, dijo Hart.

Es el segundo año que se lleva a cabo una Conferencia de EXSEED para docentes y pastores de la Asociación de Oregón de la Iglesia Adventista. En el territorio hay 31 escuelas, con un total de 2350 estudiantes.

En 2015, las escuelas adventistas de Oregón estaban perdiendo cien estudiantes por año, y las iglesias adventistas del estado se habían estancado, según Gale Crosby, vicepresidente de educación de la Asociación de Oregón.

En respuesta a ello, la conferencia llevó a cabo una cumbre para pastores y educadores adventistas en el Resort Sunriver, cerca de Bend (Oregón).

Crosby invitó a Hart y a Ronald Carter, rector académico de la Universidad de Loma Linda, para que se dirijan a los cuatrocientos asistentes. “Durante la cumbre, Hart y Carter captaron la visión del lema de la conferencia ‘Unidos como uno’, e invitaron a los pastores y docentes adventistas de todo Oregón para que asistieran a EXSEED”, dijo Crosby.

Treinta pastores adventistas y todos los 175 docentes de niveles primario y secundario de las escuelas adventistas de Oregón viajaron hasta Loma Linda en 2016 y 2017 para asistir a la Conferencia EXSEED. Su participación no solo ayudó a cumplir el deseo del liderazgo de la Conferencia de Oregón de capacitar a los jóvenes adventistas para que estén a la altura de las necesidades médicas de nuestro mundo, sino que también ayudó a más estudiantes adventistas de Oregón para que estén preparados para ingresar a la capacitación médica en la Universidad de Loma Linda, dijo Crosby.

El impacto ya se ha hecho visible, dijo Crosby. “Después de nuestra participación en EXSEED, la matriculación se ha estabilizado en nuestras escuelas, y las iglesias están mostrando señales de crecimiento”, dijo.

EXSEED no podría haber sido creado sin un compromiso filantrópico significativo de parte de Tom y Vi Zapara, según Rachelle Bussell, vicerrectora principal de desarrollo de Loma Linda.

 

“Los Zapara siempre han estado interesados en alimentar y alentar a los docentes de primaria y secundaria”, dijo Bussell. “Su apoyo filantrópico ha creado un programa de apoyo docente que es un modelo para la Iglesia Adventista y, por extensión, puede serlo también para muchos sistemas escolares”.