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Llamados, escogidos y comprometidos

Convención anual de laicos fomenta oportunidades misioneras y de servicio.

Llamados, escogidos y comprometidos

Convención anual de laicos fomenta oportunidades misioneras y de servicio.


Más de 1,700 miembros laicos adventistas del séptimo día se reunieron en la ciudad de Houston, Texas, en los Estados Unidos, para celebrar la Convención de ASI (Servicios e Industrias de Miembros Laicos Adventistas) 2017. El evento anual de dicha organización, que este año celebra su 70° aniversario, se lleva a cabo en el Centro de Convenciones George R. Brown, en el centro de la ciudad de Houston. Ha reunido a muchos de sus históricos simpatizantes ahora en sus años dorados, así como a una pujante generación de aspirantes a empresarios menores de 35 años, y a muchos más entre estos dos grupos.

Procedentes mayormente de los Estados Unidos, pero también de lugares tan lejanos como Sudáfrica, Mongolia y Australia, estos miembros de iglesia, que trabajan en diferentes ministerios y empresas, han venido para compartir su experiencia y pericia, promover sus productos, proyectos y ministerios, y para establecer intercambios con otros profesionales en su área de negocios.

Pero más allá de su edad, su país de procedencia u ocupación, todos tienen un objetivo común —el de utilizar sus empresas y ministerios para dar a conocer las buenas nuevas de Jesús a sus clientes y colegas.

“Más allá de nuestra ocupación, nuestro blanco es uno solo —dar a conocer a Cristo en nuestro lugar de trabajo”, dijo el presidente de ASI Steve Dickman en un desayuno especial para los que asistían por primera vez, el pasado 3 de agosto. “Esa es la razón de nuestra existencia”.

El presidente Dickman tiene la convicción de que la convención anual de ASI es una ocasión relevante para descubrir el llamado de Dios y para encontrar formas de responder a ese llamado.

“Es un poderoso lugar para conectarse y descubrir dónde ayudar”, dijo Dickman. “Y también para que la persona pueda encontrar qué puede hacer que aún no se haya hecho”.

Asistentes por primera vez

Entre aquellos que asisten por primera vez y que podían distinguirse gracias a una etiqueta especial incorporada a su identificación, se encuentran empresarios jóvenes y también filántropos más experimentados, lo que ha demostrado ser un factor muy provechoso para todos.

“Vine para saber más de las oportunidades y viajes misioneros”, dijo Cindy Brawand, higienista dental de mediana edad de Portland Oregón, que regresó a proseguir estudios en la universidad y es ahora enfermera profesional. “Ahora que ya tengo mi título, estoy lista para ir donde el Señor me indique”.

Eben de Jager, evangelizador y empresario de Sudáfrica, que estaba sentado a la misma mesa que Brawand, dijo que el evento es esencial para fortalecer su ministerio, dedicado a la capacitación en evangelización y a la transmisión gratuita por televisión. “Nuestro objetivo es explorar posibilidades de colaboración y financiación”, dijo, “para continuar la promoción de nuestros programas, los que pueden ser vistos en la mayor parte de África, Europa y Oriente Medio”.

Tara Petersen, directora de Desarrollo del Kuda Vana Partnership, un ministerio con sede en Denver que financia un hogar para niños y otros proyectos para niños vulnerables en Zimbabue, dijo que había venido a Houston con el deseo de explorar posibilidades y aumentar el grupo de apoyo financiero de su ministerio.

“Puedo observar que hay mucha competencia, pero es porque todos necesitamos ayuda”, dijo Petersen. “Y las necesidades siguen aumentando en forma tal que es a veces difícil suplirlas”.

Jóvenes emprendedores

El grupo de jóvenes emprendedores también fue invitado a un desayuno especial que los dirigentes de ASI les ofrecieron el 4 de agosto.

“ASI se interesa mucho en tener contacto con la generación joven”, dijo Dickman. “Valoramos muchos sus ideas y aportes”.

Dickman animó a cada joven emprendedor para que se mantenga en contacto y se muestren abiertos a discutir sobre lo que han aprendido hasta ahora, y compartir algunos de los importantes desafíos que están enfrentando. “Uno nunca sabe si una palabra pronunciada por alguien puede ser precisamente lo que necesitan para progresar”, les dijo.

Algunos de esos jóvenes empresarios tendrán la oportunidad de presentar sus proyectos como parte de Fruition Lab, un evento simultáneo patrocinado por ASI que fomenta esta clase de intercambio creativo entre innovadores de experiencia y principiantes en los negocios.

El objetivo de Fruition Lab es “motivar la creatividad, ideas, acciones y nuevas relaciones o asociaciones de negocios”, dijeron los organizadores. “Creemos que todos fuimos creados para crear, y creemos también en hacer amigos, no solo contactos”.

El mensaje del culto de adoración este 5 de agosto estará a cargo del orador y director de La voz de la profecía Shawn Boonstra. Durante la tarde, un “emocionante programa” rememorará los comienzos de ASI y mostrará la manera en que su misión y visión se ha extendido por todo el globo terráqueo. Esa noche se dará por concluida la convención con un programa vespertino de clausura.

“En este, nuestro 70° aniversario, dejen que Dios les hable al corazón”, dijo Dickman a los asistentes. “Descubran cuál es su llamado y, con la ayuda de Dios, comprométanse con él”.