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Poder Judicial de Filipinas falla a favor de estudiante adventista

Denmark Valmores se mantuvo firme cuando su universidad le exigió tomar clases y exámenes en sábado.

Poder Judicial de Filipinas falla a favor de estudiante adventista

Denmark Valmores se mantuvo firme cuando su universidad le exigió tomar clases y exámenes en sábado.


Una corte de las Filipinas falló a favor de Denmark Valmores, que presentó una demanda contra el Colegio de Medicina de la Universidad Estatal de Mindanao (MSU-COM), la decana Cristina Achacoso y el profesor Giovannie Cabildo. La petición resultó de la negativas incesante de los demandados de respetar los derechos religiosos del demandante, y por el inclumplimiento de la Sección V de la Declaración de Derechos de la Constitución de las Filipinas 1987, que declara que “se permitirá en perpetuidad el libre ejercicio y disfrute de la profesión y adoración religiosas, sin discriminación o preferencia”.

Neil Abayon, abogado adventista de Valmores, y Aangat Tayo, el representante de Party List, dijo que esto recuerda que la Iglesia Adventista valora la libertad religiosa, y también solidifica la identidad adventista como un pueblo que observa el sábado como día de reposo del Señor.

“El impacto es muy grande, si consideramos que uno de los argumentos más usados contra la comunidad adventista cuando pedimos reconocimiento de nuestros derechos de libertad religiosa es “bakit si ganyan pumapasok naman ng Sabado”, (¿Cómo es que uno de tus amigos adventistas asiste a la universidad en sábado?), dice Abayon, citando una refutación común para los que buscan permiso de ser excusados los sábados. “En el caso de los Valmores, eso fue aclarado por la Corte Suprema. Esa lealtad al credo propio es la regla general, y el hecho de que una persona no puede ser penalizada por las transgresiones de las creencias religiosas de otra persona”. 

El caso comenzó en 2014, cuando algunas de las clases y exámenes de Valmores fueron pasados al sábado. En una ocasión, Valmores no tomó su examen de laboratorio de Histopatología porque habían programado para el sábado. Recibió entonces una mala calificación y fue descalificado para tomar exámenes de recuperación. Como respuesta, Valmores escribió a la decana Achacoso y al doctor Cabildo solicitando una exención de hace cualquier trabajo relacionado con la clase en sábado, a la vez que expresó su disposición de tomar un examen especial. Después de enviar varias comunicaciones formales, incluido un Certificado de Miembro de la Iglesia Adventista, firmado por el pastor Hananí Nietes, director de Relaciones Públicas y Libertad Religiosa (PARL) de la Asociación de Mindanao Centro Norte, Valmores no recibió respuesta.

Después de esto, Valmores pidió ayuda a la Comisión de Educación Superior (CHEd), mediante el Gerente General de Administración Roque U. Agcorpa.

Cuatro años después de que Valmores presentó la demanda, la Corte Suprema de las Filipinas dio a conocer su decisión a favor del peticionante adventista, expresando que “las instituciones educativas tienen que salvaguardar la libertad religiosa de sus estudiantes. Por ello, y para tal fin, nuestras instituciones tienen la responsabilidad de restringir sus propias libertades académicas, en caso de que ellas colisionen con los derechos que prefiere la constitución”.

Después de que Abayon habló de la importancia del caso, “el caso de Valmores ha sido clasificado como un caso distintivo, debido a que fue el primero que cuestiona la fe en el sábado que muestran los adventistas del séptimo día”, dijo. “Por ello, es muy probable que se analizado en las esucelas de leyes bajo el tema de Derecho Constitucional II. De manera que, en efecto, la próxima generación de abogados podrá tener conocimiento sobre qué es y qué significa el sábado”.

En el presente, Valmores continúa con su educación en la misma university, mientras ejerce libremente su libertad religiosa.