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Est-Noël païen, chrétien ou tout simplement pratique?

Romaine, au début de l'histoire chrétienne révèlent racines célébration du 25 Décembre

Romaine, au début de l'histoire chrétienne révèlent racines célébration du 25 Décembre


Est-ce la célébration de Noël le 25 Décembre vraiment une coutume païenne que les premiers chrétiens emprunté?

Les athées souvent les chrétiens se moquer pour célébrer un «païen» du festival et un certain déclin des chrétiens pour célébrer Noël, tandis que d'autres soutiennent que, indépendamment de ses origines, Noël est une bonne occasion d'évangélisation. Qui a raison?

Pour répondre à cette question nous avons besoin d'aller à l'Afrique du Nord à la fin du 3ème siècle.

En l'an 284, Dioclétien devint empereur. Sous son règne, l'Eglise chrétienne primitive a subi quelques-unes des pires persécutions de son histoire. Beaucoup de chrétiens, dont certains dirigeants de l'Eglise, ont renoncé à leur foi face à des persécutions. Plus tard, avec l'abdication de Dioclétien, la persécution arrêté en Occident et les chrétiens retournés à une vie de paix et de sécurité. Cela a laissé un problème: si ces chrétiens qui ont renoncé à leur foi sous la contrainte sera autorisé à revenir? Pourrait les dirigeants qui ont quitté être autorisé à prendre ses fonctions de nouveau?

Suivant l'exemple de leur Sauveur, l'église a dit «oui», en leur donnant la chance de recommencer.

En Afrique du Nord, cependant, il y avait un mouvement dans l'église qui a rejeté cette idée. Là, les chrétiens croyaient que si les membres qui avaient tourné le dos à leur foi ont été autorisées à revenir, il pourrait contaminer l'église. Ils étaient préoccupés par la pureté de l'église et voulait éviter toute influence païenne. Ce groupe est devenu connu comme le «donatistes», nommés d'après leur chef de file Donat.

Qu'est-ce que cela a à voir avec Noël? Les donatistes célébré la naissance de Jésus le 25 Décembre. Ce groupe, qui ont été studieuse dans leur évitement de tout ce qui ressemblait, même compromis avec le monde ou soupçon de paganisme, était la suite d'une vieille tradition de se souvenir de la naissance de Jésus à la même date la plupart des chrétiens célèbrent encore aujourd'hui.

Alors d'où vient l'idée certaine que la célébration le 25 Décembre a des racines païennes?

Certains chrétiens prétendent emprunté le jour de ceux qui célébraient le solstice d'hiver. Mais le solstice est effectivement quelques jours plus tôt que Noël. Certains suggèrent que c'est à cause de la fête Saturnales, mais qui va de Décembre 17 à 23.

D'autres prétendent qu'elle correspond à l'adoration du soleil, citant le festival de "Sol Invictus" (Unconquered Soleil) que l'empereur Aurélien en place le 25 Décembre en l'an 274. Toutefois, après un examen plus approfondi, ce n'était pas une journée traditionnelle de culte du soleil. Les deux temples solaires à Rome ont célébré leur fête le 9 août et 28, et même qui était tombé dans l'oubli par le temps d'Aurélien. D'ici là, le nouveau dieu soleil Mithra était de plus en plus populaire.

Bien que longtemps considéré comme un développement de l'Est dim. culte, les historiens croient maintenant Mithra le culte d'être une invention romaine - une secte créée par et pour la bureaucratie impériale. Mais même Mithra n'a pas eu les fêtes associées à des solstices ou des équinoxes que cent ans plus tard.

Il semble donc que Aurélien, qui était hostile au christianisme, choisi une date, sans culte du soleil païen et créé un. Pourquoi? Certains suggèrent qu'il essayait de créer une alternative païenne pour un autre festival ce jour-là pour aider à unir son empire. Ce festival a été d'autres la célébration de la naissance de Jésus. En fait, en dépit de la déclaration d'Aurélien, il n'ya aucune trace de la célébration de Sol Invictus le 25 Décembre jusqu'au AD 354/362, beaucoup plus tard que la célébration chrétienne en Afrique et ailleurs.

C'est seulement dans les 17ème et 18ème siècles que les savants illumination profane a commencé à suggérer que le christianisme avait emprunté la date de Noël des païens.

Pourtant, cela conduit à un autre problème. Nous savons d'après les comptes de la naissance de Jésus dans les évangiles qu'il était peu probable qu'il soit né en Décembre, alors pourquoi avait choisi l'église pour le célébrer alors?

La réponse est double: la date de la mort de Jésus, et la tradition juive. Pour les premiers chrétiens, la célébration de la mort, l'ensevelissement et la résurrection de Jésus a été très important. L'église a travaillé dur afin de déterminer la date du présent événements, un calcul fait plus difficile en ayant à travailler sur quelle année c'était, et quel calendrier à utiliser - juives ou romaines. Après beaucoup de recherche, de l'église dans l'ouest et en Afrique réglé le 25 Mars comme date de la crucifixion de Jésus.

Cela a été important dans la détermination de la date de naissance de Jésus, car dans la tradition juive, on pensait que les prophètes sont morts le même jour car ils sont nés. Cette idée peut nous paraître étrange, mais il a été compris et acceptés par l'Eglise primitive. Jésus était différent de celui des prophètes, cependant - sa vie n'a pas commencé à sa naissance, c'est plutôt commencé quand l'ange prit la parole à Marie. C'est pourquoi les premiers chrétiens ont célébré le Annonciation (ou l'annonce à Marie qu'elle portait l'enfant) le 25 Mars. Ajouter de neuf mois de grossesse et vous arrivez à une date de naissance de Décembre 25.

Aujourd'hui, nous savons que Jésus n'est pas né le jour de Noël, mais l'église choisir de le célébrer en ce jour. Même s'ils ne connaissaient pas la date réelle de naissance de Jésus, les premiers chrétiens - le respect des traditions juives - choisir une date pour célébrer le fait que Dieu a aimé le monde suffit d'envoyer son Fils comme un bébé.

Cette date n'avait aucun lien avec les dieux païens ou des idées - ce furent inventés ans plus tard.

Alors, comment devrait adventistes du septième jour de répondre à Noël? Premièrement, nous devrions comprendre que ce n'est pas une fête païenne "emprunté" par les chrétiens. Plutôt, il est un monument très tôt chrétienne. Deuxièmement, nous devons concentrer notre attention sur l'événement qu'il célèbre et le témoignage pour le monde au sujet de notre Sauveur. Enfin, suivant l'exemple de l'Église adventiste du co-fondateur, Ellen G. White , nous pouvons utiliser cette occasion pour répondre aux besoins du monde qui nous entoure.

- Andrew Willis est un tuteur bien sûr à l'Adventist Discovery Centre, la Voix de la Prophétie du Royaume-Uni. Reproduit avec la permission de Nouvelles Conférence britannique de l'Union.