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L’ABC de la Session de la Conférence Générale : découvrons les délégués

Comprendre comment les délégués sont sélectionnés pour la plus grande réunion aadministrative de la dénomination

L’ABC de la Session de la Conférence Générale : découvrons les délégués

Des délégués en train de voter lors de la Rencontre d’Ouverture de la Session de la Conférence Générale qui s’est tenue au Georgia Dome le jeudi 24 juin. La Rencontre d’Ouverture de la session de la Conférence Générale a traité de questions relatives à l’organisation de l’église et d’autres points administratifs. Image de Josef Kissinger

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Comprendre comment les délégués sont sélectionnés pour la plus grande réunion aadministrative de la dénomination


Le siège mondial de l’Eglise Adventiste du Septième Jour est en effervescence avec les préparatifs pour la prochaine Session de la Conférence Générale. La 60ème rencontre du genre dans les 152 ans d’histoire de la dénomination, se tiendra à San Antonio au Texas et verra pas moins de 60000 personnes de plus de 170 pays se réunir à l’Alamodome.

Bien que considéré parfois comme une sorte de camp-meeting mondial pour ceux qui viennent afin d’entendre de la musique et des prédications du monde entier tout en renouant le contact avec de vieux amis et en en rencontrant de nouveaux, ce rassemblement est essentiellement une rencontre administrative au cours de laquelle les dirigeants de l’église mondiale sont élus, des questions cruciales sont discutées et des décisions prises pour déterminer comment l’église avancera en accomplissant sa mission.

La Session

La toute première Session officielle mondiale tenue par l’Eglise Adventiste du Septième Jour a été une rencontre qui a duré une journée, le 20 mai 1863 à Battle Creek dans le Michigan avec 20 délégués présents. A l’époque la structure organisationnelle de l’église était petite et l’effectif était seulement de quelques milliers de membres venant principalement des Etats Unis d’Amérique. Cependant, l’Eglise Adventiste du Septième Jour s’étant développé dans plusieurs pays du monde, son effectif de membres a également augmenté.

Les délégués, qui sont envoyés en tant que représentants de l’église constituée dans leurs régions d’origine, mènent la rencontre administrative de la Session de la Conférence Générale. Mais qui sont les délégués au juste ? Comment sont-ils choisis ? Quelles sont leurs responsabilités alors qu’ils participent à une Session de la Conférence Générale ?

Les règles présidant à la sélection des délégués sont mentionnées dans les Statuts et Règlements de la Conférence Générale qui définissent le rôle et le fonctionnement de l’église mondiale et de ceux qui participent à une Session de la Conférence Générale.

Dans une volonté de débarrasser la définition du délégué, ainsi que la description de leurs responsabilités, de tout le langage technique que l’on pourrait trouver dans un discours plutôt complexe, cet article cherchera à décrire de manière générale et dans un langage accessible ce qui constitue ce corps opérationnel.

En termes généraux, la structure de l’église peut être comprise en se rappelant que les membres appartiennent à des congrégations. Les congrégations au sein d’un territoire géographique donné sont organisées en fédération ou en mission locale, ou dans certains cas en union d’églises. Un groupe de fédérations locales ou de missions locales composent une union de fédérations ou une union mission. Les unions sont les composants de base de la Conférence Générale.

Un terme comme « mission » lorsqu’il est attaché aux mots fédérations ou unions indique en général que ces dernières sont dans une phase développement qui n’a pas encore atteint une pleine viabilité et autosuffisance financière.

Les unions et les divisions de la Conférence Générale choisissent les délégués en respectant le quota de délégués réguliers er les processus de sélection définis par les Règlements. Les membres du Comité Exécutif de la Conférence Générale sont également des délégués de la Sessions de la Conférence Générale.

Le nombre total de délégués de chaque division doit inclure au moins 50% de laïcs, de pasteurs ou d’autres ouvriers non administratifs. Une majorité de ces 50% doit être constituée de laïcs.

Il y a deux sortes de délégués : les délégués réguliers et les délégués « au sens large. » Les délégués réguliers représentent les unités de membres de la Conférence Générale comme indiqué dans les règlements.

Les délégués « au sens large » représentent la Conférence Générale et ses institutions ainsi que les divisions et leurs institutions.

L’ensemble de la délégation pour une Session de la Conférence Générale est composée de :

  1. Quotas de délégués basés sur des unités de la structure organisationnelle
  2. Quotas de délégués basés sur l’effectif de membres des divisions selon un pourcentage de l’effectif total de membres de l’église mondiale et de
  3. Délégués représentant la Conférence Générale, ses institutions, les divisions et leurs institutions.

Qui sont ces délégués ?

Voici quelques données intéressantes concernant les délégués à cette Session de la Conférence Générale :

Délégués réguliers : 1559

Délégués « au sens large » : 1007

Total de délégués : 2566

Tranches d’âge :

  • Moins de 30 ans : 6%
  • Entre 30 et 39 ans : 10%
  • Entre 40 et 49 ans : 26%
  • Entre 50 et 59 ans : 35%
  • Entre 60 et 69 ans : 19%
  • Plus de 70 ans : 3%

Répartition par Sexe :

  • Femmes : 17%
  • Hommes: 83%

Comment sont choisis les délégués

Une question qui ne manquera pas d’être posée à la lecture des statistiques sur la représentation par sexe est celle ci : pourquoi le pourcentage de femmes déléguées est-il si faible quand il apparait que les femmes sont majoritaires dans l’effectif de membres de l’Eglise Adventiste ? La réponse est simple. Bien que des efforts soient régulièrement faits pour s’assurer que les deux sexes soient représentés dans l’ensemble de la délégation, actuellement les positions depuis lesquelles ces délégués sont choisis, et qui de plus génèrent la majorité des délégués à la Session, sont occupées par des hommes. Cela changera avec le temps au fur et à mesure que davantage de femmes seront nommées à des postes de direction et dans les comités exécutifs des fédérations et des unions.

Il est important de remarquer que les délégués réguliers à la Session de la Conférence Générale ne sont pas sélectionnés par la Conférence Générale elle même, mais sont choisis par les unions et les divisions du champ mondial. Les personnes choisies sont les représentants de leurs différentes organisations à la Session de la Conférence Générale.

Les comités exécutifs de l’entité qu’ils représentent choisissent les délégués réguliers. Si le délégué représente une mission, le comité de l’entité mère à laquelle la mission est rattachée choisit le délégué. Les délégués constituent un mélange de laïcs, de pasteurs, d’enseignants et d’administrateurs.

Leur travail consiste à se rendre à la Session et à être présents lors des séances administratives afin de débattre, de discuter et de voter sur les points inscrits à l’ordre du jour. Ils doivent être des membres réguliers de l’Eglise Adventiste du Septième Jour et ils sont souvent choisis au vu de leur intérêt et de leur engagement manifestes au sein de l’église.

Au cours des récentes années, l’église a fait des efforts pour inclure des jeunes adultes, des femmes et des ouvriers non administratifs dans la composition de la délégation.

Chaque délégué a une voix – c’est à dire qu’ils peuvent se présenter au micro et prendre part à la discussion sur le point qui est considéré. Ils ont également droit de vote – c’est à dire qu’ils peuvent voter sur le pont de l’ordre du jour qui est discuté.

Un tiers du nombre total de délégués doit être présent à la Session pour qu’un quorum soit atteint et que la délégation puisse délibérer valablement.

Peu de temps après le début de la Session, les délégués se retrouvent par groupes appelés encore « caucus, » une groupe par division et union rattachée et un groupe pour la Conférence Générale et ces délégués « au sens large » qu’elle nomme en particulier selon ce que prévoient les Règlements et les provisions du Comité Exécutif. L’objectif de ces groupes est de choisir des membres de chaque groupe qui serviront dans la Commission de Nominations. Le nombre de membres de la Commission de Nominations provenant de chaque groupe est défini spécifiquement dans les Règlements.

Les délégués réguliers et les délégués « au sens large », approuvent l’ordre du jour de la Session et ils élisent les dirigeants de l’Eglise Adventiste mondiale après avoir reçu les rapports de la Commission de Nominations.

Dans les prochaines éditions de la série ABC de la Session de la Conférence Générale, nous discuterons des règlements qui définissent la formation de la commission de nominations ainsi que leurs responsabilités. Les futurs articles considéreront l’expérience vécue lorsqu’on est nominé en parlant à un ancien nominé.

Il y a 2566 délégués désignés pour déterminer qui seront les dirigeants de la Conférence Générale et de ses divisions, les croyances fondamentales de l’église, les amendements au Manuel d’Eglise et d’autres questions qui seront confiées à la Session par le Comité Exécutif de la Conférence Générale. Cependant leur plus importante tâche, et celle de l’église en général, sera de se concentrer sur les plans et les présentations sur la mission de l’église pour exalter Christ, Sa justice, le message de Trois Anges, Sa mission évangélique auprès du monde et Sa prochaine seconde venue. L’emphase spirituelle de la Session de la Conférence Générale est l’aspect le plus important de son travail – unifier le peuple de Dieu afin qu’il accomplisse la mission finale que Dieu a placée entre ses mains.

La direction de la Conférence Générale a invité les membres d’église du monde entier à participer à la campagne des 100 Jours de Prière jusqu’à la tenue de la Session de la Conférence Générale. Il nous faut prier pour l’effusion de la pluie du Saint Esprit , celle de l’arrière saison sur la Session 2015 de la Conférence Générale. C’est la plus importante tâche de la Session – nous amener à nous humilier devant Dieu et recevoir Sa puissance unificatrice pour accomplir la mission qu’a Dieu pour Son église.

Priez s’il vous plait pour les délégués alors qu’ils se réuniront pour mener cette tâche des plus importantes. C’est notre vœu que les affaires de l’église dirigées fidèlement, les cœurs qui sont ouverts sincèrement au Saint Esprit, les prières qui montent sans cesse en faveur du peuple de Dieu, les esprits qui sondent diligemment la parole de Dieu et les mains qui agissent sans cesse dans l’amour de Dieu, nous permettront bientôt de voir Sa face.

Le thème de la Session 2015 de la Conférence Générale est : « Lève Toi ! Brille ! Jésus Revient ! » Que ce soit le thème des Adventistes du Septième Jour qui se réuniront à San Antonio et tout autour du monde.

Traduction: Patrick Luciathe