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EUA pioneira dos direitos civis Irene Morgan Kirkaldy lembrado por coragem

Não desistiu assento autocarro 11 anos antes de Rosa Parks, ganhou Supremo Tribunal caso

EUA pioneira dos direitos civis Irene Morgan Kirkaldy lembrado por coragem

Irene Morgan Kirkaldy won a United States Supreme Court case in 1944 banning segregation on interstate transportation. The case helped launch the civil rights era and the long struggle to end segregation laws. She died in Virginia on August 10 at age 90. [photo: courtesy Morgan family]

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Não desistiu assento autocarro 11 anos antes de Rosa Parks, ganhou Supremo Tribunal caso


Irene Morgan Kirkaldy, uma mulher negra Adventista do Sétimo Dia, que ganhou um ponto de referência dos Estados Unidos caso da Suprema Corte contra assentos segregados em ônibus interestaduais após se recusar a ceder seu assento de ônibus próprio em 1944, morreram 10 de agosto. Ela foi de 90.

Centenas de pessoas e um coro de três municípios se reuniram para o funeral em 18 de agosto Gloucester High School, em Gloucester, Virginia. Estado da Virgínia foi um dos muitos sudeste dos EUA, onde as leis de segregação, também conhecido como leis Jim Crow, uma vez requerida negros para se sentar na parte de trás do ônibus, ou de pé em um ônibus lotado de passageiros brancos.

Ato espontâneo Kirkaldy de desafio lançado a longa luta da era dos direitos civis para acabar com as leis de segregação em os EUA Sua briga com a aplicação da lei em um ônibus, que se dirigia para a linha de estado para Maryland, levar à sua detenção e posterior decisão do tribunal elevada.

Kirkaldy obteve atenção nacional, a maioria dos jornais negros, e inspirou um grupo de ativistas negros e brancos, mais tarde chamado Freedom Riders, a montar ônibus e trens durante várias semanas no sudeste os EUA, o teste da lei anti-segregação novo.

Em 2000, Gloucester County homenageado durante Kirkaldy é 350 º aniversário. No ano seguinte, ela recebeu do presidente Bill Clinton a Medalha de Cidadão presidencial-a segunda mais alta honra para civis dos EUA.

Kirkaldy, longa nota de rodapé da história, era praticamente desconhecido e ofuscada por direitos civis Rosa Parks ícone que se recusou a ceder seu assento em um ônibus em Montgomery, Alabama, em 1955. Ela não tinha nada, mas "as palavras de louvor" para "Ms. Parques ", disse a neta de Kirkaldy, Janine Bacquie. A Kirkaldy humilde e generoso era conhecido por ter desmaiado petições contra a segregação nas escolas em Baltimore sem dizer às pessoas quem ela era.

Nascido Irene Amos em Baltimore, em 1917, Kirkaldy mais tarde teve dois filhos com o marido Sherwood Morgan. Depois de sofrer um aborto espontâneo aos 27 anos, ela visitou a mãe em Gloucester para se recuperar. Foi no início da de cinco horas de volta para casa de ônibus de passeio que o motorista disse-lhe para ceder seu assento a um casal de brancos. Já sentado na seção designada para negros na parte de trás do ônibus, ela se recusou a mover-se e disse a uma mulher segurando um bebê próximo a ela não se mover também.

Na próxima parada um xerife embarcou no ônibus e presenteou-a com um mandado de prisão, que ela prontamente rasgou e jogou pela janela.

"Eu estava disposto a ser preso", ela escreveu mais tarde em um ensaio que foi lido no serviço. Mas quando o xerife torceu o braço dela, ela chutou e depois lutou com um deputado.

"Ele me tocou", ela disse ao Washington Post em 2000. "Foi quando eu o chutei num lugar muito ruim."

Mais tarde, com a ajuda de doações da comunidade, ela pagou a multa de 100 dólares por resistir à prisão, mas se recusou a pagar a multa de US $ 10 para violar a lei de segregação.

Depois de perder no tribunal local e estadual, o caso dela foi interposto recurso para o Supremo Tribunal dos EUA. A equipe de advogados da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor incluiu Thurgood Marshall, que se tornaria o primeiro juiz negro a sentar-se na mais alta corte do país.

A decisão de 1946 em Morgan v. Estado da Virgínia proíbe assentos segregados em viagens interestaduais nem sempre foi cumprida no sudeste os EUA

"Nós, como igreja são capazes de apreciar a sua força notável nos momentos decisivos da história dos Estados Unidos e do mundo", disse Jan Paulsen, presidente mundial da Igreja Adventista, em uma carta lida no serviço, um dos muitos dos simpatizantes, funcionários do governo e ativistas dos direitos civis.

Filha de Kirkaldy, Brenda Morgan Bacquie, disse que algumas pessoas alegam não mudou muito desde a época das leis Jim Crow. Ela, no entanto, apontou que as pessoas de ascendência Africano agora são destaque em empresas locais, representam a área nos governos, e que os EUA tem agora um candidato negro à presidência.

Que contender, senador dos EUA Barack Obama, disse Kirkaldy "abriu as portas da oportunidade para pessoas como eu", ele escreveu em uma carta lida no serviço.

Forçado a abandonar a escola aos 15 anos para ajudar a sustentar sua família, Kirkaldy lamentou não ter uma educação formal. Ao longo dos anos ela recusou oportunidades de receber um doutoramento honoris causa, argumentando que ela não tinha ganhado ele, sua filha disse Bacquie no serviço.

Aos 68 anos, Kirkaldy obteve um diploma universitário da Universidade St. John, em Nova York, e aos 73 anos um mestrado pela Faculdade Rainha.

"Para todas aquelas pessoas que dizem que está velho demais para voltar para a escola, digo-lhes a história da minha mãe", disse Bacquie.

Marido de Kirkaldy, Sherwood, morreu em 1948 e casou mais tarde Stanley Kirkaldy. Eles moravam em Nova York, onde correu várias empresas, incluindo um serviço de limpeza e um centro de cuidados infantis. Ela mudou-se para Gloucester cinco anos atrás e seu marido a precedeu na morte por nove meses. Ela morreu de complicações da doença de Alzheimer.

Kirkaldy deixa dois filhos, cinco netos e quatro bisnetos.