Adventist News Network®

The official news service of the Seventh-day Adventist world church

ESCOLAS FORTALECEM A IGREJA ADVENTISTA EM BANGLADESH HÁ 110 ANOS

Pais de todas as religiões estão batalhando para educar seus filhos em escolas adventistas que mudam a vida.

ESCOLAS FORTALECEM A IGREJA ADVENTISTA EM BANGLADESH HÁ 110 ANOS

[Crianças brincando durante o recesso na Escola Missionária Adventista Internacional em Dhaka, Bangladesh, em 10 de novembro de 2016. Crédito da foto: Andrew McChesney / Missão Adventista]

Magnifying Glass View Larger

Pais de todas as religiões estão batalhando para educar seus filhos em escolas adventistas que mudam a vida.


A educação adventista está sendo chamada de caminho para o coração das pessoas em Bangladesh, ao celebrar a Igreja Adventista do Sétimo Dia de Bangladesh 110 anos naquele país do sul da Ásia. 

O presidente mundial da Igreja, Ted N. C. Wilson, e outros líderes denominacionais se reuniram com mais de 1.200 membros da Igreja e estudantes no Seminário e Colégio Adventista de Bangladesh, a principal instituição  educacional da Igreja fora da capital do país, Dhaka, na sexta-feira, para comemorar o estabelecimento da presença adventista no que era então Bengala Oriental em 1906. 

Essa primeira estação missionária—fundada por Lal Gopal Mookerjee, bisneto do primeiro cristão batizado pelo missionário britânico William Carey na Índia, e sua esposa, a professora e assistente bíblica Grace Kellogg—pavimentou o caminho para a educação adventista florescer no país. 

Hoje as escolas adventistas são centros de crescente influência em todo o país de 162 milhões de pessoas, com cerca de 10.000 alunos frequentando 174 escolas de aldeia, 10 escolas de cidade e nove internatos.

“Nossa Igreja em Bangladesh é basicamente escolas”, disse Milton Das, diretor de comunicação da Missão da União de Bangladesh, que tem trabalhado em estreita colaboração com o sistema educacional adventista local há anos. “A educação é o meio mais forte para alcançar o povo de Bangladesh. Onde há uma igreja, há uma escola. “ 

Aproximadamente,  60 a 70 por cento dos estudantes não são adventistas, e o índice sobe para 99 por cento em escolas da cidade, como a Escola Adventista Preparatória de Dhaka, que ensina 1.535 estudantes na capital do país. 

A educação adventista está em alta demanda, com pais de várias religiões que querem que seus filhos aprendam valores cristãos, disse Das.

“Há muitas crianças esperando para ir para a escola”, disse Das, que trabalhou como diretor da Escola Adventista Preparatória de Dhaka por cinco anos e supervisiona os Serviços de Patrocínio de Crianças de Bangladesh, um departamento da União Missão de Bangladesh que cobre os custos de ensino de 3.000 crianças desprivilegiadas anualmente através de parcerias com a Associação Geral, o ministério adventista de apoio Asian Aid, a filial checa da ADRA e outras agências. 

Crianças Patrocinadas

Das mesmo recebeu 16 anos de educação adventista depois que uma mulher australiana pagou seus custos de mensalidade por meio da Asian Aid. Ele disse que 90 por cento dos líderes da Igreja local também foram patrocinados quando eram crianças.

“Este é o nosso desafio: servir e ministrar e educar para este mundo e para o mundo vindouro”, disse Das em entrevista. “Precisamos de mais pessoas para fazerem parceria conosco neste grande ministério na janela 10/40, onde 90% das pessoas são muçulmanas. É um campo desafiador, mas o Senhor nos ajudou a passar por 110 anos, expandindo de várias maneiras”. 

Uma dessas formas está em exibição na Escola Adventista da Missão Internacional de Dhaka, criada pelo filantropo norte-americano Garwin McNeilus em 1996 e reaberto este ano após uma grande expansão financiada pela sucursal da Asian Aid na Austrália. A escola, que tem 330 alunos nas séries de primeira a sexta, visa a aumentar a matrícula para 900 em 2024 e gerar renda suficiente para pagar o estipêndio escolar de 300 estudantes da aldeia por ano.

O diretor da escola, Krishna Kanth Baidya, levou um visitante da Missão Adventista a uma visita ao reluzente edifício da escola de oito andares com salas de aula repletas de fileiras bem organizada de carteiras e professores sorridentes. Crianças felizes gritavam e corriam num pátio ao ar livre durante uma pausa de 20 minutos, e vários se aproximaram do visitante para perguntar de onde era e pedir para tirar uma foto com ele.

Baidya disse que apenas cinco ou seis estudantes vêm de famílias adventistas. Os pais dos outros, disse ele, escolheram a escola porque apreciavam especialmente a moral bíblica exibida pelos professores e a mensagem de saúde adventista.

“Desta forma, podemos chegar a esta comunidade”, disse ele.

Centros Educacionais de Influência

Por toda a cidade do campus da Escola Adventista Preparatória de Daca, o diretor Anukul Ritchil disse que os pais expressaram razões semelhantes para enviar seus filhos para a sua escola. Eles lhe dizem: “Vocês ensinam moralidade, como orar a Deus, como ser mais religioso e como superar tentações”, disse ele. Também apreciam o fato de que os professores adventistas não espancam ou batem nas crianças.

“Eles veem que a qualidade das escolas missionárias adventistas é diferente”, disse Ritchil.

As pessoas têm notado que há algo diferente nas escolas adventistas há décadas, disseram obreiros veteranos da Igreja. Quando as primeiras escolas adventistas abriram, as pessoas se divertiam com o seu sistema de classificação, dizendo: “O que é isso A, B, C, D?”, Disse Shova Rani Bayen, sogra de Ritchil e professora aposentada que atuou como pioneira missionária em áreas remotas do leste do Bangladesh nas décadas de 1950 e 1960. 

“Mas agora o governo de Bangladesh desenvolveu este sistema de classificação A, B, C, D”, disse Bayen, de 76 anos. “As pessoas dizem que os adventistas estão avançados porque nós o fizemos aqui primeiro”.

Bayen contou como a educação adventista havia mudado a vida do povo santali que vive perto da fronteira do Bangladesh com Mianmar. Ela disse que as pessoas não usavam nada além de panos escassos para cobrir seus genitais e comiam todas as criaturas vivas—incluindo caracóis, ratos, gatos e cães—quando ela chegou pela primeira vez na área com seu marido, o evangelista Narottom Bayen. Os adultos não tinham vontade de viver de forma diferente. 

“Mas então abrimos uma escola da Igreja”, disse Bayen. “A geração mais jovem começou a mudar. Depois que as crianças terminaram a terceira série, nós as enviamos para o internato. Muitas dessas crianças são agora obreiros, pastores e evangelistas denominacionais”.

A Igreja tinha 29.802 membros cultuando em 123 igrejas e 291 grupos no final de setembro de 2016, de acordo com estatísticas fornecidas pela União Missão de Bangladesh.

Narottom Bayen, que serviu à Igreja por 35 anos como missionário e evangelista, disse que a educação adventista continua a mudar vidas em Bangladesh. 

“Estamos aqui neste mundo por apenas um curto período de tempo”, disse Bayen, de 86 anos. “Se estamos ocupados vivendo para os nossos próprios desejos, vamos apenas perder. Temos a responsabilidade de devolver algo à sociedade, de impactar a vida de alguém, compartilhando com eles a alegria de Jesus “.