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UNIVERSIDADE OAKWOOD, ESCOLA ADVENTISTA HISTORICAMENTE NEGRA, COMEMORA 120 ANOS

A universidade realizou celebrações do Dia do Fundador inaugurando centro de línguas bíblicas.

UNIVERSIDADE OAKWOOD, ESCOLA ADVENTISTA HISTORICAMENTE NEGRA, COMEMORA 120 ANOS

A universidade realizou celebrações do Dia do Fundador inaugurando centro de línguas bíblicas.


Assinalando 120 anos de aprendizado avançado entre populações mal atendidas, a Universidade Oakwood, uma escola adventista do sétimo dia consistentemente classificada entre as melhores faculdades e universidades historicamente negras da América, ou HBCUs, celebrou uma semana de atividades do Dia do Fundador de 9 a 16 de novembro no campus de Huntsville, Alabama. 

O reitor da Universidade, Leslie Pollard, declarou: “Por 120 anos, Oakwood tem avançado a missão da educação adventista do sétimo dia, criando profissionais cristãos competentes para a liderança de serviço. Sou imensamente grato pela 120ª celebração da Universidade Oakwood. Desde 1896, temos estado no abençoado negócio de transformar vidas”.

A Oakwood foi fundada pela Igreja Adventista do Sétimo Dia em 1896 para propiciar educação para afro-americanos da região, que tinha sido recentemente libertada da escravidão. Originalmente, a escola era chamada de “Escola Industrial Oakwood”, abrindo suas portas em 16 de novembro de 1896, com 16 alunos. A antiga plantação de escravos de pouco mais de 1,5 km2 estava cheia de imponentes carvalhos, o que inspirou o nome de “Oakwood” [‘oak’, termo  em inglês para carvalho; ‘wood’—mata, assim, pode-se traduzir como ‘carvalhal’]. 

As atividades do Dia do Fundador começaram com um culto especial de Reunião de Oração na noite de quarta-feira, dia 9 de novembro, na Igreja da Universidade de Oakwood, onde o pastor sênior e aluno de Oakwood em 1994, Dr. Carlton P. Byrd, apresentou uma reflexão inspiradora sobre como Deus nos guiou no passado . 

O Pastor Anthony Bolden, falou durante o serviço da Capela Universitária na quinta-feira, 10 de novembro. Após a reunião em 10 de novembro, foi tirada uma foto comemorativa. Vários alunos participaram, bem como estudantes e funcionários. Também em 10 de novembro, a escola dedicou o Centro E. E Rogers de Línguas Bíblicas & Recursos, em homenagem ao Dr. Ernest E. Rogers, que serviu como o primeiro professor em tempo integral de línguas bíblicas da Oakwood, de 1945 a 1979. O Centro promove a aprendizagem e uso das línguas bíblicas, e fornece recursos de computador para os alunos. Mais tarde naquela tarde, um retrato do presidente J. L. Moran foi revelado no Salão Moran, honrando o primeiro reitor afro-americano de Oakwood (1932-1945).

Na noite de sexta-feira, o orador convidado, Dr. MyRon Edmonds, pastor sênior da Igreja Adventista do Sétimo Dia de Glenville em Euclid, Ohio, dirigiu um serviço vespertino.

O orador para o Culto Divino no sábado, 12 de novembro, foi o ex-reitor, Dr. Calvin B. Rock. Um festival de música Gospel ocorreu na noite de sábado, com apresentações do conjunto da universidade, Aeolians e coros convidados de outras universidades. 

Frank e Anita Jacobs de Williamsport, Maryland, visitaram o campus de Oakwood no Dia do Fundador, 16 de novembro de 2016. Frank é o bisneto de Solon M. Jacobs, o primeiro diretor da Escola Industrial Oakwood.

A Oakwood comemorou seu aniversário de 120 anos com bolo, balões e música no Blake Center durante a hora do almoço na quarta-feira, 16 de novembro, onde o “Sr. e senhorita Oakwood “distribuíram camisetas comemorativas.

As festividades do Dia do Fundador foram concluídas após a Reunião de Oração na Plaza Lawrence Jacobs Historic Silos, com chocolate quente, roscas,  sidra de maçã e uma exibição de fogos de artifício. 

A Universidade Oakwood continua a ver a educação como indispensável na preparação para um serviço mais amplo a Deus e à família humana. Desde 1896, milhares receberam as bênçãos de nosso lema: “Entre para aprender; Parta para Servir”.

A Universidade Oakwood, instituição historicamente adventista do sétimo dia de ensino superior, oferece educação cristã de qualidade que enfatiza a excelência acadêmica, promove o desenvolvimento harmonioso da mente, do corpo e do espírito e prepara líderes no serviço de Deus e da humanidade. De acordo com sua declaração de missão, a Universidade Oakwood tem o empenho de transformar vidas—tanto para agora como, o mais importante, para a eternidade. 

A Oakwood é consistentemente reconhecida pelos meios de comunicação nacionais, empresas e associações educacionais. O “News and World Report” dos Estados Unidos classifica-a permanentemente como estando entre os melhores colégios da nação, tanto em termos das faculdades e universidades historicamente negras (HBCUs); a publicação também classifica a Oakwood entre os dez maiores HBCUs com taxas de graduação mais altas. Em seu primeiro ranking de HBCU, o programa de Ciência da Oakwood foi avaliado como estando no topo, em setembro de 2012 pela revista “EBONY”.

Além disso, a Oakwood é a quinta maior produtora de candidatos pré-graduados em escolas de Medicina, de acordo com a Associação Americana de Faculdades de Medicina. A Universidade tem enorme de impacto local, promovendo desde 1946, a Reunião Anual Campal para a Associação Sul Central dos Adventistas do Sétimo Dia, um retiro espiritual/educacional/recreacional de 10 dias acomodando de 8.000  a 10.000 participantes. 

A Universidade goza de um belo cenário natural em área privilegiada e é considerado um dos marcos históricos da cidade de Huntsville, uma cidade cosmopolita de aproximadamente 175.000 pessoas localizadas no centro norte do Alabama.

Para aqueles interessados em informações adicionais sobre a escola e sua história, uma viagem informativa através da história da Oakwood está disponível na edição de Primavera da ‘Revista Oakwood’. 

Debbe Millet é uma “Oakwoodita” de nascimento, pois nasceu enquanto seu pai, o Dr. Garland J. Millet, era reitor (1954-1963). Ela atua como coordenadora de serviços de comunicação no Escritório de Marketing Integrado e Relações Públicas da Universidade Oakwood.