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Natal é pagão, cristão ou apenas conveniente?

Roman, a história cristã primitiva revela raízes de Dezembro de comemoração 25

Roman, a história cristã primitiva revela raízes de Dezembro de comemoração 25


É a celebração do Natal em 25 de dezembro realmente um costume pagão que os primeiros Cristãos emprestado?

Os ateus muitas vezes os cristãos zombam para comemorar um festival "pagão" e algum declínio cristãos para celebrar o Natal, enquanto outros argumentam que, independentemente de suas origens, o Natal é uma boa oportunidade de evangelização. Quem está certo?

Para responder a essa pergunta, precisamos ir à África do Norte no final do século 3.

Em 284 dC, tornou-se imperador Diocleciano. Sob seu governo, a igreja cristã primitiva sofreu algumas das mais duras perseguições de sua história. Muitos cristãos, incluindo alguns líderes da igreja, renunciou a sua fé diante da perseguição. Mais tarde, com a abdicação de Diocleciano, a perseguição parou no Ocidente e os cristãos voltaram a uma vida de paz e segurança. Este problema esquerdo: devem os cristãos que deram a sua fé sob coação a permissão de retornar? Poderiam os líderes que deixaram a ser autorizados a tomar posse de novo?

Seguindo o exemplo de seu Salvador, a igreja disse "sim", dando-lhes a chance de começar de novo.

No Norte da África, no entanto, houve um movimento na igreja que rejeitou esta idéia. Lá, os cristãos acreditavam que se os membros que tinham virado as costas a sua fé foram autorizados a regressar, seria contaminar a igreja. Eles estavam preocupados com a pureza da igreja e queria evitar quaisquer influências pagãs. Este grupo ficou conhecido como o "donatistas", em homenagem a seus Donatus líder.

O que isso tem a ver com o Natal? Os donatistas celebravam o nascimento de Jesus em 25 de dezembro. Este grupo, que eram estudiosos em suas evitar qualquer coisa que ainda se assemelhava compromisso com o mundo ou dica do paganismo, estava seguindo uma velha tradição de lembrar o nascimento de Jesus na mesma data, a maioria dos cristãos ainda celebram hoje.

Então, onde fez alguns a idéia de que comemorar em 25 de dezembro tem raízes pagãs?

Alguns cristãos alegam emprestado o dia daqueles que celebravam o solstício de inverno. Mas o solstício é, na verdade, poucos dias antes do Natal. Alguns sugerem que é por causa do festival Saturnalia, mas que vai de dezembro 17-23.

Outros afirmam que corresponde com a adoração do sol, citando o festival de "Sol Invictus" (Unconquered Sun) que o Imperador Aureliano instituído em 25 de dezembro em 274 AD. No entanto, após um exame mais detalhado, este não foi um dia tradicional de adoração do sol. Os dois templos solares em Roma celebra as suas festas em 9 de agosto e 28, e até que tinha caído no esquecimento pelo tempo de Aureliano. Até então, o novo deus sol Mithras foi crescendo popular.

Embora muito pensado como um desenvolvimento do leste da adoração do sol, os historiadores agora acreditam que Mithras culto para ser uma invenção romana - uma seita criada por e para a burocracia imperial. Mas mesmo Mithras não tinha nenhum festas associadas solstícios ou equinócios até cem anos mais tarde.

Assim, parece que Aureliano, que era hostil ao cristianismo, pegou uma data sem a adoração do sol pagão e criado um. Por quê? Alguns sugerem que ele estava tentando criar uma alternativa pagã para outro festival no mesmo dia para ajudar a unir seu império. Que outro festival foi a celebração do nascimento de Jesus. Na verdade, apesar da declaração de Aureliano, não há registro de celebrar Sol Invictus em 25 de dezembro até AD 354 / 362, muito mais tarde do que a celebração cristã em África e em outros lugares.

Foi somente nos séculos 17 e 18 que os estudiosos iluminação secular começou a sugerir que o cristianismo havia emprestado a data do Natal de pagãos.

No entanto, isso leva a outro problema. Sabemos das contas do nascimento de Jesus nos evangelhos que era improvável que ele nasceu em dezembro, então por que a igreja tinha escolhido para celebrá-lo, então?

A resposta é dupla: a data da morte de Jesus ea tradição judaica. Para os primeiros cristãos, celebrando a morte, sepultamento e ressurreição de Jesus foi muito importante. A igreja trabalhou duro para determinar a data deste eventos, um cálculo feito mais difícil por ter de trabalhar para fora que ano foi, e que o calendário de usar - judeu ou romano. Depois de muita pesquisa, a Igreja na África Ocidental e estabeleceram em 25 de março como a data da crucificação de Jesus.

Isso foi importante para determinar a data do nascimento de Jesus, porque na tradição judaica, pensava-se que os profetas morreram no mesmo dia que eles nasceram. Esta ideia pode parecer estranho para nós, mas foi compreendida e aceite pela igreja primitiva. Jesus era diferente dos profetas, no entanto - a sua vida não começou no seu nascimento, ao contrário, começou quando o anjo falou a Maria. É por isso que os primeiros cristãos celebravam o anúncio (ou anúncio a Maria que ela estava carregando a criança) em 25 de março. Adicionar nove meses de gravidez e você chega em uma data de nascimento de 25 de dezembro.

Hoje, sabemos que Jesus não nasceu no dia de Natal, mas a igreja escolher para celebrá-lo neste dia. Mesmo que eles não sabiam a data real do nascimento de Jesus, os primeiros cristãos - seguindo as tradições judaicas - escolha uma data para comemorar o fato de Deus amou o mundo o suficiente para enviar o seu Filho como um bebê.

Esta data não tinha conexão com os deuses pagãos ou idéias - estas foram inventadas anos mais tarde.

Assim como deve adventistas do sétimo dia responder a Natal? Em primeiro lugar, devemos compreender que não é um festival pagão "emprestado" pelos cristãos. Pelo contrário, é um memorial muito cedo cristã. Em segundo lugar, devemos concentrar nossa atenção sobre o evento que celebra e testemunha ao mundo sobre o nosso Salvador. Por fim, seguindo o exemplo da Igreja Adventista do co-fundador, Ellen G. White , podemos aproveitar esta oportunidade para responder às necessidades do mundo que nos rodeia.

- Andrew Willis é um tutor na Adventist Discovery Centre, a Voz da Profecia no Reino Unido. Reproduzido com permissão de notícias britânica Conferência da União.